Posted on

Egypte staat strategische eilanden Rode Zee aan Saoedi-Arabië af

De Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi heeft een verdrag geratificeerd waarmee Egypte twee eilanden in de Rode Zee aan Saoedi-Arabië afstaat. Dat maakt de regering in Caïro bekend. Eerder deze maand stemde het parlement, ondanks een golf van verontwaardiging en protest vanuit de samenleving, al in met het verdrag.

Het verdrag voorziet in de soevereiniteitsoverdracht van de twee onbewoonde eilanden Tiran en Sanafir. Het voornemen de eilanden, die in het noorden van de Rode Zee voor de toegang tot de Golf van Akaba liggen, over te dragen werd bekend gemaakt tijdens het bezoek van de Saoedische koning Salman aan Caïro vorig jaar. Een eerder besluit werd echter door de rechter nietig verklaard.

De eilanden zijn van strategisch belang, omdat zich van hieruit eenvoudig de toegang tot de Israëlische haven van Eilat laat beheersen. Zo was de Egyptische blokkade van Eilat in ’67 aanleiding voor de Zesdaagse oorlog.

In het Egyptische parlement zorgde het onderwerp voor verhit debat. De oppositie verwijt de regering, dat ze de eilanden aan Saoedi-Arabië schenkt om in het gevlei te komen bij het rijke buurland. President Sisi stelt daarentegen dat Saoedi-Arabië Tiran en Sanafir alleen tijdelijk aan Egypte afgestaan zou hebben en daarom nu terecht aanspraak maakt op de twee eilanden. Bij protesten tegen het afstaan van de eilanden werden in de afgelopen dagen enkele tientallen demonstranten gearresteerd.

De overdracht van de eilanden vereiste ook de instemming van Israël, vanwege het vredesverdrag van 1979 tussen Israël en Egypte. Saoedi-Arabië heeft Israël er echter van verzekerd de bepalingen van het verdrag, met name over de vrije doorgang van scheepsverkeer door de Straat van Tiran, en de aanwezigheid van vredeshandhavers te zullen respecteren. Waarop Israël met de overdracht heeft ingestemd.

Saoedi-Arabië is voornemens een brug over de Straat van Tiran aan te leggen, als onderdeel van een weg die Egypte en Saoedi-Arabië moet gaan verbinden. Het plan wordt geraamd op zo’n 4 miljard Amerikaanse dollars.