Posted on

‘Neutraal’ Finland wil militair akkoord met Amerika

De regering van Finland onderhandelt momenteel met de Verenigde Staten over een militair samenwerkingsakkoord, dat komende herfst afgerond moet worden. Dat heeft de Finse minister van Defensie Jusi Niinistö gezegd tegenover persbureau Reuters.

Het akkoord heeft volgens Niinistö betrekking op terreinen waarop Finland reeds samenwerkt met de VS, zoals militaire training en het delen van inlichtingen en onderzoek.

In juli was de Finse minister ook al aanwezig bij de NAVO-top in Warschau. Daar tekende hij onder andere een militair samenwerkingsakkoord met het Verenigd Koninkrijk (foto). De Finse regering stuurt echter vooralsnog niet aan op NAVO-lidmaatschap en het militaire akkoord met de VS zal volgens de minister geen verplichting tot wederzijdse verdediging bevatten. De Finse regering houdt de optie dat ze later alsnog aansluiting zoekt bij de NAVO echter open.

Niinistö hoopt dat het akkoord nog voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen getekend kan worden, maar benadrukt dat hij erop vertrouwt dat het akkoord ook daarna doorgang zou kunnen vinden, ongeacht wie de volgende president wordt. Intussen hebben de Verenigde Staten reeds gevechtsvliegtuigen in Finland gestationeerd.

De laatste maanden is er in de media in diverse landen rond de Oostzee en de Botnische Golf veel te doen over een vermeende Russische militaire dreiging. Zo was er in Zweden veel ophef over een vermeende Russische onderzeeër. Dat bleek uiteindelijk een storm in een glas water te zijn. Rusland ontkent dan ook dat het een dreiging vormt voor Scandinavische of Baltische staten en wijst daarentegen op de gestage oostwaartse uitbreiding van de NAVO.

Het vanouds eveneens neutrale Zweden tekende in juni al een vergelijkbaar akkoord met de VS, terwijl het Zweedse parlement in mei de NAVO al meer toegang tot het Zweedse territorium voor trainingsdoeleinden had verleend.

Finland, dat een grens van zo’n 1.300 kilometer met Rusland heeft, was tijdens de Koude Oorlog strikt neutraal en behoorde derhalve tot de NAVO noch het Warschaupact. Van 1809 tot 1917 was Finland een autonoom groothertogdom in het Russische Rijk.

Jussi Niinistö, niet te verwarren met de centrumrechtse president Sauli Niinistö, is lid van de nationaal-conservatie partij ‘Ware Finnen’, die samen met de Centrumpartij en de liberale Nationale Coalitiepartij de huidige regering van Finland vormt.

Posted on

Amerika stationeert gevechtsvliegtuigen in ‘neutraal’ Finland

Vanaf mei wil de Amerikaanse luchtmacht een zestal gevechtsvliegtuigen van het type F-15 in Finland stationeren, op het steunpunt van de Finse luchtmacht bij de luchthaven van Kuopio.

Kuopio ligt in het oosten van het Finse merengebied, op zo’n 160 kilometer van de Russische grens. De stad staat verder bekend om haar ijsmarathon, bij Nederlanders wel bekend als ‘alternatieve elfstedentocht’ en als zetel van de primaat van de Fins-Orthodoxe Kerk, de aartsbisschop van Karelië en heel Finland.

Majoor Sheryll Klinkel, woordvoerster van de Amerikaanse luchtmacht in Europa, lichtte tegenover de pers nader toe, dat er op het initiatief van Washington gemeenschappelijke oefeningen met de Finse luchtmacht gehouden zullen worden.

Het formeel neutrale Finland behoort niet tot de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) en heeft een landsgrens van zo’n 1300 kilometer met Rusland.

[contextly_sidebar id=”6DLgS8G8FWaw0sFpcbKrViTzzhZwfzvR”]Finland kent een lange geschiedenis van neutraliteit, maar sommige politici, waaronder president Sauli Niinistö zijn voorstander van aansluiting bij de NAVO.

Vooralsnog is daarvoor echter in de politiek noch onder de bevolking een meerderheid te vinden. Inmiddels werkt Finland militair echter wel in toenemende mate samen met de NAVO en met Zweden dat evenmin NAVO-lid is.

Intussen heeft het Pentagon de Europese “NAVO-partners” opgeroepen om hun financiering van de strijd tegen de “Russische agressie” te verviervoudigen.