Posted on

De Nederlander die vecht tegen Oekraïne

In Donbass, in het oosten van Oekraïne wordt nog altijd gevochten tussen de pro-Russische separatisten van de Volksrepublieken Donetsk (DNR) en Loegansk aan de ene kant en het Oekraïense leger, inclusief de beruchte ‘vrijwilligersbataljons’, aan de andere kant. Aan de kant van de separatisten vecht ook een Nederlander mee; Pascal Hillebrand vertrok met zijn gezin naar de DNR en meldde zich daar aan voor het leger. Niet om te vechten tegen Oekraïne, zoals hij het zelf stelt, maar tegen neonazistische vrijwilligersbataljons. Hoewel Hillebrand inmiddels het leger heeft verlaten, denkt de oud-NAVO-militair er niet aan terug te keren naar Nederland. Met een pas verkregen DNR-paspoort lijkt dat ook niet nodig.

Posted on

De Nederlander die vecht tegen Oekraïne (trailer)

In Donbass, in het oosten van Oekraïne wordt nog altijd gevochten tussen de pro-Russische separatisten van de Volksrepublieken Donetsk en Loegansk aan de ene kant en het Oekraïense leger, inclusief de beruchte ‘vrijwilligersbataljons’, aan de andere kant. Aan de kant van de separatisten vecht ook een Nederlander mee. Novini sprak met hem.

Hieronder kun je alvast de trailer van het interview bekijken:

Posted on

OVSE: “Beschietingen Oost-Oekraïne ergste in heel 2018”

Wederzijdse beschietingen hebben de afgelopen twee dagen grotere proporties aangenomen in Donbass. Vooral in de buurt van Gorlovka zou hard worden gevochten. Ook is in de voorbije dagen een brug opgeblazen bij een sabotageactie. 

7700 overtredingen van het staakt het vuren, meldt de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE). De OVSE noemt de beschietingen van afgelopen week de ergste van heel 2018. Lokale bronnen vergelijken de beschietingen zelfs met die van 2014. De OVSE roept beide partijen op te stoppen met vuren.


Op dinsdag melde de Oekraïense politie dat Talakivka, een stadje vlakbij de frontlinie, werd beschoten. Bij de beschietingen zouden zo’n tien auto’s in brand zijn gevlogen en een huis zijn getroffen. Volgens de politie zou de Volksrepubliek Donetsk (DNR) achter de beschietingen zitten.

Eerder op maandag werd melding gemaakt van een Oekraïense aanval met onder andere tanks in de buurt van Gorlovka, in de Volksrepubliek Donetsk (DNR). Hierbij zouden een Oekraïense tank en een ander pantservoertuig vernietigd zijn. In totaal zouden minimaal drie DNR-soldaten gevangen genomen zijn. Alleen in de afgelopen week zijn al vier doden gevallen in de buurt van Gorlovka bij artilleriebeschietingen. Maandag nog zouden vier burgers gewond zijn geraakt.

Tevens zou op maandag in de Volksrepubliek Loegansk (LNR) een brug zijn opgeblazen. Volgens de geheime dienst van de LNR betreft het hier een sabotage actie. Door de explosie is zowel de brug als de onderliggende spoorlijn geblokkeerd. Door het opblazen van de brug zou het transport van zware voertuigen worden bemoeilijkt die in de Krasnij Lutj zijn opgeslagen.

Afgelopen weken waren er al geruchten van troepenopbouw vanuit zowel Oekraïense kant als de kant van de DNR. Vorige week doken er op sociale media berichten op over treinen in Oekraïne die richting de frontlinie reden met zwaar militair materieel. Zondag nog werd door pro-DNR-bronnen gemeld dat er Oekraïense voertuigen zijn aangekomen in Donbass. De DNR zou het elitebataljon ‘Somali’ naar de regio van Gorlovka hebben gestuurd nadat Gorlovka herhaaldelijk is beschoten. Ook waren er geruchten dat het DNR-tankbatalion ‘Diesel’ die richting op is gestuurd. Aan Oekraïense zijde werd bij Gorlovka het extreemrechtse Donbass-bataljon ingezet.

 

De situatie in de Donbass was de afgelopen tijd al gespannen. Eerder werd bekend dat het Oekraïense leger stukken van de neutrale zone in de buurt van Gorlovka heeft ingenomen. Daarnaast werd één van de waterzuiveringsstations bij Donetsk beschoten. In de regio werden ook Grad-raketten ingezet (zie videobeelden hierboven). Op het diplomatieke front lijkt bijzonder weinig te gebeuren. Het hoofd van de DNR heeft inmiddels het bevel gegeven om vijandelijke voertuigen uit te schakelen in het geval van een aanval.

Posted on

Wit-Rusland bereid tot vredesmissie Donbass

De president van Wit-Rusland, Aleksandr Loekasjenko, heeft eerder deze week aangegeven bereid te zijn om vredestroepen te sturen naar Donbass. Als Rusland en Oekraïne besluiten dat een vredesmissie gewenst is, is zijn land bereid troepen te sturen, aldus de Wit-Russische president.

“Dezer dagen wordt opnieuw teruggekomen op een variant [voor een oplossing voor het conflict] die ik had voorgesteld. ‘Laten we Wit-Rusland mee laten doen, omdat Rusland zogezegd Wit-Rusland vertrouwt.’ Ik heb er zelfs al over gesproken met beide presidenten, Porosjenko en Poetin, omdat veel van hun afhangt. Jullie [Porosjenko en Poetin – SB] moeten er niet van uitgaan dat ik voor één van beiden zal zijn. Ik ga precies uitvoeren wat jullie twee presidenten hebben afgesproken, Porosjenko en Poetin. Als jullie afspreken dat we tussen [Oekraine en Rusland met troepen – SB] zullen staan. Dan zal ik er gaan staan. Als jullie afspreken om 10.000 gewapende troepen van Wit-Rusland in te voeren, dan zullen wij [Wit-Rusland – SB] ze plaatsen op de plek waar jullie dat zeggen. Maar ik ga niets doen waarover jullie niets hebben afgesproken.” – Aldus Loekasjenko.(1)

https://www.youtube.com/watch?v=8pD_MfdCLVU

Loekasjenko geeft aan dat Wit-Rusland een belang heeft bij het oplossen van het conflict omdat er volgens officiële cijfers 160.000 vluchtelingen voor de burgeroorlog naar Wit-Rusland zijn getrokken. Volgens de president zorgt dit voor een grote kostenpost vanwege de onderwijs- en zorgkosten waar Wit-Rusland nu voor betaald.(1)

Een dergelijk voorstel vanuit Wit-Rusland is interessant omdat het inzetten van een Wit-Russische vredesmacht voor zowel Oekraïne, Rusland als voor de DNR en LNR een mogelijk acceptabele militaire macht kan zijn. Voor Wit-Rusland brengt het het voordeel met zich mee dat het land een constructieve rol op kan nemen in de internationale politiek en zo krediet kan opbouwen.

De opmerking van Loekasjenko komt nadat vorige maand speciaal gezant van de VS, Kurt Volker en de Russische diplomaat Vladislav Soerkov in Dubai een succesvolle ontmoeting hebben gehad over het Minsk-akkoord. Soerkov merkte na afloop op dat “het Amerikaanse Dubai-voorstel in eerste instantie er best haalbaar uitziet.” Volker op zijn beurt liet weten dat “er meer openheid in het denken was over een breder mandaat voor een vredesmissie… Het zag er constructiever uit.”

Afgelopen weekend gaf de Zweedse minister van Defensie Peter Hultqvist reeds aan dat Zweden bereid zou zijn een bijdrage te leveren aan een eventuele vredesmissie in het oosten van Oekraïne. Zweden werd hiervoor genoemd omdat het geen lid van de NAVO is. Aangezien Zweden recent echter zijn defensiedoctrine heeft aangepast en steeds nauwer samenwerkt met de NAVO, lijkt het niet aannemelijk dat de Russische zijde in het Minsk-proces hier zonder meer mee akkoord zou gaan. Wit-Rusland werkt weliswaar militair en economisch samen met Rusland, maar vaart de laatste jaren een koers waarbij het zowel met Rusland als met Oekraïne en het Westen goede relaties nastreeft. Eerder was de Wit-Russische hoofdstad Minsk zodoende al een voor alle partijen acceptabele locatie voor besprekingen. Het ligt in de rede dat diverse landen een bijdrage zullen leveren aan een eventuele vredesmissie, een gevoelige kwestie is welk land de leiding zou krijgen.

Posted on

Oekraine neemt controversiële Donbass-Integratiewet aan

Te midden van protesten heeft het Oekraïense parlement donderdag een wet aangenomen die moet regelen dat het Donetsbekken, beter bekend onder de naam Donbass, opnieuw tot Oekraïne gaat behoren. Van de 450 parlementsleden stemden 280 leden voor. De wet lijkt een breuk in te houden met het Minsk-akkoord.
Volgens de website van het Oekraïense parlement, de Verkhnova Rada, ziet Oekraïne wat betreft de Donbass het als haar belangrijkste taak de ‘tijdelijk bezette gebieden van de Loegansk- en Donetsk-regio’ te bevrijden. Rusland wordt door de wet beschouwd als ‘agressor’ en het houdt Rusland verantwoordelijk voor alle schade die wordt veroorzaakt in het gebied.
De wet maakt het ook mogelijk om het Oekraïense leger in te zetten zonder dat daarvoor het uitroepen van de staat van beleg nodig is. Daarnaast geeft de wet President Porosjenko de mogelijkheid te bepalen waar de grenzen liggen van de ‘bezette gebieden’. Het hoofd dat alle troepen van de Oekraïense strijdkrachten aanstuurt wordt voorgedragen door het leger, de stafchef, en goedgekeurd door de president.
Oekraïne beschouwt de gebieden die onder controle vallen van de Volksrepublieke Loegansk en Donetsk als door Rusland bezet. Als gevolg wijst Oekraïne op het verdrag van Den Haag waarin wordt gesteld dat een ‘bezetter-staat’ de zorgt dient te dragen over de bevolking van het gebied. Ondanks dat blijft Oekraïne alle documenten, met uitzondering van geboorte- en overlijdensakten, niet erkennen.
Verder kan iedereen die deel heeft genomen aan ‘gewapende agressie’ of deel uitmaakt van de administratieve structuur van de volksrepublieken daarvoor vervolgd worden.
Breuk met Minsk
Met dit document lijkt een breuk met het Minsk II-akkoord onvermijdelijk. Volgens het Minsk-akkoord dienen de volksrepublieken een speciale status te krijgen binnen Oekraïne. Doordat Oekraïne zich nu ten doel stelt het gebied te ‘bevrijden’ en het als door Rusland bezet beschouwt, lijkt te worden gebroken met Minsk.
Tevens regelt het Minsk-akkoord een algemene amnestie. Door de mogelijkheid open te stellen om iedereen te vervolgen die mee doet aan gewapende handelingen of die in de staatsapparaten werkt van de volksrepublieken, lijkt er ook dit punt sprake van een breuk met het Minsk-akkoord, dat immers in haar 6e punt stelt dat er een wet moet komen die de vervolging en bestraffing verhindert van de gebeurtenissen in Donbass.
Reacties
“280 stemmen voor!”, reageerde President Porosjenko op Twitter. “We zullen doorgaan met de weg vrij te maken voor de re-integratie van de bezette gebieden met politieke en diplomatieke middelen.” Volgens Porosjenko “is het een signaal voor de Donbass en de Krim dat ze integraal deel uitmaken van Oekraïne.”
Rusland heeft gereageerd bij monde van zijn vertegenwoordiger bij de OVSE, Loekasjevitsj. “De zogenaamde wet over ‘integratie’ ontkent het Minsk-akkoord”, stelt Loekasjevitsj op twitter, “Feitelijk wijst het Donbass weg van Oekraïne.”
Natalja Nikonorova, minister van Buitenlandse zaken van de Volksrepubliek Donetsk liet weten de wet te beschouwen als bewijs dat het Oekraïense parlement “absoluut niet bereid is om het conflict op een vreedzame manier op te lossen.” Nikonorova voegde daar aan toe dat het een “demonstratie was van onverschilligheid tegenover leiders van garant staande landen, internationale organisaties en normen.” Eerder liet het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Volksrepubliek Donetsk al weten dat het niet was betrokken bij het opstellen van het document.
Posted on

Donetsk, Loegansk en Oekraïne wisselen gevangenen uit

Deze week hebben de Volksrepublieken Donetsk en Loegansk gevangen uitgeruild met Oekraïne. In totaal zijn 73 krijgsgevangen naar Oekraïne teruggekeerd en ongeveer 230 krijgsgevangenen zijn teruggekeerd naar de volksrepublieken. Met deze eerste gevangenenruil is een grote stap gemaakt in het uitvoeren van het Minsk II-akkoord.

Hiermee valt de ruil van gevangenen lager uit dan gepland. Oorspronkelijk zouden 74 gevangenen terugkeren naar Oekraïne en 306 gevangenen terugkeren naar de volksrepublieken. Het verschil wordt volgens Kiev ten dele verklaard doordat Oekraïne eerder al een deel van de gevangenen zou hebben vrijgelaten omdat zij hun straf uit hadden gezeten, een ander deel zou niet terug willen keren. Er is echter minstens een geval bekend van een gevangene die vlak voor de ruil niet terug kon keren naar Donbass. Ook zijn 15 Russische staatsburgers niet uitgeleverd omdat deze als drukmiddel worden gebruikt om ‘Oekraïense burgers uit Russische gevangenissen te krijgen’.

De gevangenenruil is een grote stap in het uitvoeren van het Minsk II-verdrag, waarin onder anderen af is gesproken dat alle gevangenen van de oorlog onderling moeten worden uitgewisseld. Over de uitruil van gevangenen is het afgelopen jaar weinig beweging geweest. De laatste ruil heeft plaats gevonden in december 2016.

Het ruilen van de gevangen wordt bemoeilijkt doordat Kiev en de volksrepublieken het moeilijk eens worden over een lijst van gevangenen. Ondanks dat Minsk stelt dat alle gevangenen van een kant moeten worden geruild voor alle gevangenen van de andere kant, kunnen de partijen het slecht eens worden over wie tot de gevangenen behoren. Dit komt doordat gevangen door Kiev worden geoormerkt als ‘terrorist’ of ‘saboteur’ in plaats van als krijgsgevangenen.

Woensdag kondigden Alexander Zakharchenko en Leonid Pasechnik (respectievelijk leider van de Volksrepubliek Donetsk en Loegansk) al een amnestie voor de gevangen aan. Kiev heeft tot nu toe geen amnestie verleend aan gevangen van de volksrepublieken omdat zij van mening is dat eerst verkiezingen plaats moeten vinden in de volksrepublieken.

De gevangenenruil wordt voltrokken in een periode waarin de spanningen in Oost-Oekraïne opnieuw lijken toe te nemen. Eerder kondigde Canada aan wapens te zullen leveren aan Oekraïne. De Russische Federatie trok daarop haar militaire waarnemers terug uit de Minsk-contactgroep die het staakt-het-vuren controleert. Kort daarna kwamen de VS met de mededeling dat er Javelin anti-tanksystemen en geweren zouden worden geleverd.

Novini interviewde de vertegenwoordiger van de LNR voor de gevangenenruil, Olga Kobtseva in juli.

Posted on

“Oorlog heeft geen menselijk gezicht”

Beschietingen over en weer in Oost-Oekraïne trekken veel aandacht. Veel onbekender zijn de problemen waarmee de lokale bevolking zich geconfronteerd ziet. Novini sprak afgelopen zomer met Olga Kobtseva, vertegenwoordiger voor de Humanitaire Subgroep van de Contactgroep van Minsk II. Kobtseva vertegenwoordigt de Volksrepubliek Loegansk.

In dit interview vertelt Kobtseva over een aantal problemen die in de westerse wereld maar weinig bekend  zijn: de stroef lopende gevangenenruil tussen Oekraïne en de zelfuitgeroepen Volksrepublieken Loegansk en Donetsk. Ook het niet uitbetalen van pensioenen en het afsluiten van de watervoorziening komen in het gesprek aan bod.

Posted on

Spanningen nemen toe in Oost-Oekraïne

Zowel Rusland als Oekraïne hebben besloten militaire waarnemers terug te trekken die toezien op het staakt-het-vuren in Oost-Oekraïne. Daarnaast hebben de Verenigde Staten groen licht gegeven voor de levering van wapens aan Oekraïne. Tezelfdertijd is ook het aantal overtredingen van het staakt-het-vuren toegenomen.

Rusland heeft de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) gemeld haar militaire waarnemers terug te trekken uit Oekraïens gebied. De waarnemers zijn verbonden aan het Joint Center for Control and Coordination (JCCC), een subgroep die vanuit het Minsk-proces het staakt-het-vuren controleert. Het besluit is gemeld aan de OVSE een dag nadat Canada bekend heeft gemaakt groen licht te hebben gegeven aan de levering van vuurwapens aan Oekraïne.

Volgens kolonel Andrej Korotkov, vertegenwoordiger van het Russische ministerie van defensie voor de JCCC wordt het werk van de Russische officieren in de JCCC onmogelijk gemaakt door het Oekraïense leger. “Elke beweging van Russische officieren door gebouwen is, volgens Oekraïense documenten, alleen mogelijk indien zij vergezeld zijn (beter is om te zeggen, als ze worden geëscorteerd) door Oekraïense soldaten.”, aldus Korotkov.

Het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken heeft hierop gereageerd dat de beslissing de veiligheid van de waarnemingsmissie van de OVSE (OSCE SMM) in gevaar brengt. Daarnaast zou Rusland met de beslissing Oekraïne willen opdringen om de aanwezigheid van VN-vredesbewakers in Donbass te accepteren. “Deze stap is de zoveelste getuigenis dat Moskou niet stopt met haar pogingen om Oekraïne en haar internationale partners een zogenaamde ‘directe dialoog’ met militanten in tijdelijk bezette gebieden te doen accepteren.”

Als reactie op het terugtrekken van de Russische waarnemers van Oekraïens territorium, heeft ook Oekraïne verklaard haar waarnemers terug te trekken uit het gebied gecontroleerd door de Volksrepublieken Donetsk en Loegansk. Hoewel er nog geen bericht is dat de Oekraïense waarnemers de volksrepublieken hebben verlaten, zou de situatie voor de Oekraïense waarnemers te gevaarlijk worden volgens woordvoerder Yuzef Venskoyych. “Als Rusland haar officieren terugtrekt uit de JCCC”, zegt Venskoyych, “is het Oekraïense leger gedwongen haar waarnemers, die daar werken namens het JCCC, terug te trekken uit de bezette gebieden naar het territorium dat wordt gecontroleerd door Oekraïne vanwege het feit dat hun veiligheid niet zal worden gegarandeerd.”

Wapenleveranties VS

Op 13 december heeft Heather Nauert, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken van de VS, verklaard dat er een exportlicentie is afgegeven voor vuurwapens. Het betreft hier de export van een zwaar kaliber scherpschuttersgeweer en verwante onderdelen. In totaal is er een bedrag van 41 miljoen met de deal gemoeid.

Bob Corker, de voorzitter van het comité voor Buitenlandse Zaken in de Amerikaanse senaat verklaarde aan de Washtington Post: “Ik ben tevreden met het goedkeuren van de verkoop van defensieve dodelijke wapens naar Oekraïne door de regering Trump.” Corker voegt daaraan toe dat “Het besluit is ondersteund door het congres (…) en het reflecteert de langdurige toewijding aan Oekraïne dat wordt geconfronteerd met voortdurende Russische agressie.” Een congreslid vertelde de Washington Post: “We zijn de Rubicon over, dit is een grote stap, dit zijn dodelijke wapens en ik voorspel dat er meer aan staat te komen.”

In Rusland wordt met afkeuren gereageerd. “Het besluit is gericht op het ondermijnen van het Minsk-akkoord en zal ook de spanningen en militaire activiteiten in Zuidoost-Oekraïne doen escaleren”, zo stelt Leonid Slutsky, voorzitter van het comité voor buitenlandse zaken van de Russische Doema. “Het zal zeker niet helpen om vrede te herstellen in de regio.”

Verslechtering situatie

“We merken een sterke verslechtering van de veiligheidssituatie zoals niet waargenomen sinds februari dit jaar”, merkt Ertugrul Apakan, hoofd van de OVSE-waarnemingsmissie in Oost-Oekraïne, op 19 december op. Volgens Apakan hebben er afgelopen week 16.000 overtredingen van het staakt-het-vuren plaatsgevonden. Dat is bijna twee keer zo veel als gemiddeld en een forse toename ten opzicht van vorige week.

 

Momenteel staat een nieuwe poging tot een staakt-het-vuren ingepland. Dit staakt-het-vuren moet 23 december ingaan.

Posted on

Canada geeft wapenleveranties aan Oekraïne vrij

Canada heeft groen licht gegeven voor wapenproducenten om aan Oekraïne te leveren. Met de toevoeging van Oekraïne aan de Automatic Firearms Countries Control List (AFCCL) staat de weg open voor Canada om wapens te leveren aan Oekraïne.

“Ik ben blij om vandaag met deze aankondiging te komen. Het toevoegen van Oekraïne aan het AFCCL reflecteert de nauwe relaties die onze landen delen”, liet minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland weten. “Canada en de Canadezen zullen doorgaan het volk van Oekraïne niet alleen te laten en Oekraïnes territoriale integriteit en soevereiniteit blijven ondersteunen”, aldus Freeland.

Oleksii Makeiev, directeur politieke zaken van het Oekraïense ministerie van Buitenlandse zaken schreef op twitter:

Een verklaring vanuit Rusland volgde vandaag bij monde van Maria Zakharova, woordvoerder vanuit het Russisch ministerie van Buitenlandse Zaken. Zakharova verklaarde: “De Canadese autoriteiten hebben publiekelijk gezegd bereid te zijn vergunningen te verlenen aan zulke handelsoperaties, niet denkende aan mogelijke consequenties.” Ze voegde er aan toen dat “Washington en Ottawa moeten begrijpen dat het conflict in Donbass, dat voortkomt uit een coup in Kiev, niet kan worden opgelost met geweld.”

Eerder gaf Leonid Kalashnikov, voorzitter het Doema-comité over zaken gerelateerd aan GOS-landen en Euraziatische integratie, al een sterke waarschuwing af. In een debat op één van de grootste televisie kanalen van Rusland, zei Kalashnikov: “Ze leveren granaten om vrede te brengen naar Oekraïne? En daarna zeggen ze dat Rusland zich inmengt. Rusland zal dan verplicht zijn wapens te leveren naar het Zuidoosten (van Oekraïne).”

Canada had eerder dit jaar reeds aangekondigd dat zij haar militaire trainingsmissie met twee jaar zou verlengen. Nederland steunt Oekraïne niet met wapens. Wel heeft toenmalig minister Koenders Oekraïne in 2014 militaire steun toegezegd door levering van winterkledij en generatoren.

Posted on

Oekraïense minister verklaart Akkoorden van Minsk dood

De Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov heeft de Akkoorden van Minsk, die eigenlijk tot een duurzame, vreedzame oplossing van het conflict in Oost-Oekraïne moesten leiden, als “dood” omschreven.

Woordelijk zei Avakov dinsdag op het 8e ‘National Expert Forum’ in Kiev onder het motto ‘Ukraine: Seeking Balance’: “Ik ben van mening dat de Akkoorden van Minsk dood zijn en niet meer het bespreken waard.” Volgens Avakov hebben de akkoorden maar één positief gevolg gehad, namelijk dat er inmiddels minder Oekraïense militairen sneuvelen.

Verder zei de minister: “Kunnen de Akkoorden van Minsk als reëel mechanisme voor het bereiken van vrede en het oplossen van het conflict dienen? Nee, … daarvan ben ik diep overtuigd.”

Recent laaiden op verschillende plaatsen de schermutselingen om de Volksrepublieken Loegansk en Donetsk weer op. Het bewind in Kiev accepteert de afscheiding van de regio’s in het oosten van het land, waar overwegend Russen en Russischtaligen wonen, niet en streeft er nog altijd naar de gebieden langs militaire weg terug te krijgen.