Posted on

Prijsvraag: Hoe ziet de volgende Franse regering er uit?

Zondag 23 april vond de eerste ronde van de presidentsverkiezingen plaats en werd duidelijk dat het in de tweede ronde op zondag 7 mei tussen Emmanuel Macron en Marine Le Pen zal gaan.

Minstens zo belangrijk zijn echter de verkiezingen voor de Nationale Vergadering, het Lagerhuis van het Franse parlement, die op 11 en 18 juni in twee ronden plaats moeten vinden. Want of Macron of Le Pen nu president wordt, het is afhankelijk van de samenstelling van de Nationale Vergadering welke regering er gevormd kan worden.

Novini is dan ook benieuwd naar de ideeën van zijn lezers over de vraag hoe de volgende Franse regering er uit zal zien. Daarom schrijven we een prijsvraag uit: Hoe ziet de volgende Franse regering er uit?

Inzenders wordt gevraagd daarbij in te gaan op:

  • de volgende president,
  • de samenstelling van zijn of haar regering. Welke politici nemen daarin een prominente plaats in en welke partijen maken deel uit van de coalitie die die regering steunt?,
  • de voornaamste plannen die die regering ten uitvoer zal brengen, problemen waar de regering daarbij tegen aan zal lopen en hoe ze daar mee om zal gaan.

De beste inzendingen worden gepubliceerd op Novini en de allerbeste maakt kans op een leuke prijs. Inzenders zijn vrij in de lengte en vorm van hun inzending, de reguliere richtlijnen voor ingezonden stukken gelden dus niet. Inzendingen worden beoordeeld op:

  • onderbouwing,
  • overtuigingskracht,
  • stijl,
  • originaliteit.

Ter beoordeling van de stukken hebben we een deskundige jury samengesteld bestaande uit onze correspondent in Parijs Dato den Boer, uitgever Tom Zwitser en eindredacteur van Novini Jonathan van Tongeren.

Stukken kunnen ingezonden worden via dit formulier tot uiterlijk vrijdag 5 mei 12:00 uur. Eventuele vragen kunnen gesteld worden via het contactformulier.

Prijs

En dan is er natuurlijk de prijs die er te winnen valt. Naast de eeuwige roem en glorie van publicatie van je inzending op het onvolprezen Novini, die alle door de jury als beste beoordeelde inzendingen ten deel valt, hebben we voor de allerbeste inzending ook nog een leuke prijs bedacht.

Geheel passend bij het onderwerp van de prijsvraag, krijgt de inzender van het beste stuk namelijk een exemplaar van het boek Zo bezig met zichzelf. Een politieke biografie van Frankrijk, geschreven door de in Frankrijk wonende en werkende Nederlandse advocaat Noud Ingen-Housz en onlangs verschenen bij Uitgeverij De Blauwe Tijger.

Dus, heb jij een duidelijke en originele visie op hoe de tweede ronde van de presidentsverkiezingen en de komende parlementsverkiezingen in Frankrijk zullen verlopen en wil je die onder de aandacht van een breder publiek brengen? Klim dan in de pen (of liever achter je toetsenbord) en stuur voor de deadline je stuk in naar Novini. Dan maak je ook nog eens kans op een mooi boek!

Posted on

Franse Bernie Sanders wint voorverkiezingen PS

Benoît Hamon heeft tegen de verwachting in de eerste ronde van de voorverkiezingen voor de presidentskandidaat van de Franse Parti Socialiste gewonnen.

Hamon behaalde 36 procent van de stemmen en liet daarmee zowel Manuel Valls (31 procent) als Arnaud Montebourg (17 procent). Hamon, die als vertegenwoordiger van de linkervleugel van de partij gezien wordt, mag het in de tweede ronde tegen de huidige premier Manuel Valls opnemen, die juist meer een ‘new labour’-imago heeft.

De in de eerste ronde uitgeschakelde oud-minister van Economische Zaken Montebourg sprak na zijn verlies zijn steun uit voor Hamon, die zodoende goede kans maakt om de uiteindelijke kandidaat van de PS in de presidentsverkiezingen te worden. De peilingen wijzen er echter al enige tijd op dat de kandidaat van de PS, ongeacht wie van de drie het zou worden, geen kans maakt om door te gaan naar de tweede ronde.

Toch is het van belang wie de PS-kandidaat wordt, omdat dit van invloed kan zijn op de kansen van andere kandidaten. Zo zou de links-liberale onafhankelijke kandidaat Emmanuel Macron in de eerste ronde meer stemmen kunnen trekken als zijn directe concurrent ter linker zijde een socialist is in plaats van een andere links-liberaal.

Als Hamon en niet Valls de presidentskandidaat van de PS wordt, verbetert dat met andere woorden de kansen van Macron om door te gaan naar de tweede ronde. Daarvoor zou Macron de centrumrechtse oud-premier François Fillon voorbij moeten streven, om het vervolgens in de tweede ronde tegen Marine Le Pen van het Front National op te nemen.

Valls heeft het nadeel dat hij de zittende premier is en dus met de opgebrande zittende president François Hollande geassocieerd wordt. Hamon wordt binnen de partij daarentegen als een frisse wind gezien, ook al omdat hij een linkser geluid laat horen. De bekendheid van Hamon onder de kiezers in het algemeen is echter geringer dan die van Valls.

Posted on

‘Fillon haalt de tweede ronde niet’ – Wordt het Macron versus Le Pen?

François Fillon, presidentskandidaat voor de centrumrechtse partij Les Républicains, haalt de tweede ronde van de presidentsverkiezingen komend voorjaar niet. Dat voorspelt Philippe de Villiers, leider van de eurosceptische en conservatieve Mouvement pour la France (MPF).

Volgens Philippe de Viliers is Fillon er weliswaar in geslaagd de centrumrechtse voorverkiezingen te winnen, maar blinkt hij niet uit in het campagne voeren. Tegenover dagblad Le Figaro zegt de traditionalistische katholiek uit de Vendée desgevraagd, dat hij vermoedt dat de kandidaat, die zichzelf als gaullist en christen probeert te profileren, te veel op het advies van marketingmensen leunt.

De Villiers ziet in voormalig minister van Economische Zaken Emmanuel Macron een geduchte concurrent voor Fillon. Macron, die tot voor kort lid was van de Parti Socialiste, heeft nu een eigen links-liberale partij en neemt aan de presidentsverkiezingen deel. Wie de kandidaat van de Parti Socialiste wordt, moet nog besloten worden, maar in de peilingen ligt Macron duidelijk voor op zowel premier Manuel Valls als Arnaud Montebourg, de belangrijkste kanshebbers.

Op het moment gaan Marine Le Pen en François Fillon aan kop in de peilingen. Maar De Villiers, zelf presidentskandidaat in 1995 en 2007, denkt dat Macron met een goede campagne in staat zal zijn niet alleen de kandidaat van de PS achter zich te laten maar ook Fillon voorbij te streven. Het kan voor Macron ook een handicap zijn dat hij geen groot partijapparaat heeft om campagne mee te voeren. De Villiers denkt evenwel dat Macron het in de campagne beter zal doen dan Fillon.

Daarmee zou in Frankrijk een situatie kunnen ontstaan die enigszins aan de recente Oostenrijkse presidentsverkiezingen doet denken, waar in de tweede ronde twee kandidaten het tegen elkaar opnamen die beide niet tot een van de klassieke regeringspartijen behoorden. Zowel bij Marine Le Pen als bij Emmanuel Macron zou de grote vraag zijn met wat voor regering zij als president zouden moeten gaan samenwerken. Macrons eigen partij is immers zo nieuw dat deze nog niet eens in het parlement vertegenwoordigd is en het Front National is door gevestigde partijen slim tegengewerkt zodat ze ondanks aanzienlijke electorale steun maar een paar zetels in de Nationale Vergadering heeft.

De Villiers, burggraaf van Saintignon, is euroscepticus van het eerste uur. Hij was het die in 2005 naar aanleiding van Bolkesteins EU-Dienstenrichtlijn als eerste het gevleugelde woord van de “Poolse loodgieter” in de mond nam. Reeds in de verkiezingen voor het Europees Parlement van 1994 leidde hij al een groep eurosceptische dissidenten van de inmiddels niet meer bestaande conservatieve UDF, die 12% van de stemmen en 13 van de 87 Franse zetels in het Europees Parlement behaalden. In 1999 wist hij samen met oud-minister van Binnenlandse Zaken Charles Pasqua dat resultaat nog iets te verbeteren en kwamen ze zelfs op de tweede plaats na de Socialisten.

Posted on

De identiteit van de Elzas staat onder druk

Een jaar nadat de Elzas door Parijs is opgeheven als zelfstandige regio, leeft onder de Elzassers breed de angst dat er verdere inperkingen van hun regionale en culturele rechten zullen volgen.

In het afgelopen jaar stonden de belangen van de regio al duidelijk onder druk. In plaats van de zelfstandige regio kwam een nieuwe, grotere regio, genaamd Grand Est; een onhistorische samenvoeging van Elzas, Lotharingen en Champagne-Ardennen. Ondertussen blijven de verwachte schaalvoordelen, een belangrijk argument voor de invoering van de grotere regio, uit.

Veel Elzassers zien daarentegen hun regionale, culturele en talige karakter onder druk staan. En daar is ook alle aanleiding toe. Eind 2015 had Radio France reeds haar uitzendingen op de middellange golf gestopt. Die maatregel trof ook de radiozender France Bleu Elsass in het Elzassische Sélestat/Schlettstàdt. Deze zender was de laatste die, vanuit de regionale Radio France-studie in Straatsburg, nog een volledig programma in de Elzassische taal uitzond. Sinds 1 januari 2016 is het programma alleen nog via internet-streaming te beluisteren, een beleidskeuze waartegen vooral oudere luisteraars te hoop liepen. Radio France, dat nog wel haar programma’s in het Bretons, Corsicaans en Baskisch via de ether uitzendt kon echter niet bewogen worden op haar keuze terug te komen, maar volstond met een reclamecampagne om luisteraars te informeren.

De keuze om het Elzassisch anders te behandelen dan de andere regionale talen laat zich slecht rechtvaardigen, in de Elzas maakt nog zo’n 60 procent van de bevolking geregeld actief gebruik van het Elzassisch. Tien jaar geleden stopte het laatste tweetalige dagblad al met haar tweetalige editie.

En voor het bewustzijn van de Elzassische identiteit misschien nog wel grotere slag was het verdwijnen van de Sint-Nicolaasfeesten op twee basisscholen in de gemeente Hüningen, nabij de Zwitserse grens. Daar beriepen zich voor het eerst in de geschiedenis van de regio twee schooldirectrices op de laïciteit van de Franse Republiek om de Sint-Nicolaasfeesten uit de scholen te verbannen. Ook het verbod op de aanduiding ‘Christkindelsmärik’ voor de Kerstmarkt en het verwijderen van de kerststal van het Kleberplein door het Straatsburgse stadsbestuur werden met dergelijke argumenten onderbouwd. Op de Kerstmarkt in Straatsburg waren dan ook veel protestborden te zien met opschriften als “Je suis Christkindel”.

De rigoureuze scheiding van kerk en staat die in Frankrijk in 1905 ingevoerd werd, werd in Elzas-Lotharingen, dat pas in 1918 weer bij Frankrijk gevoegd werd, niet doorgevoerd. Het principe van de laïciteit geldt met andere woorden in deze drie departementen helemaal niet, en toch wordt er nu effectief een beroep op gedaan. Geen wonder dat steeds meer inwoners van Elzas en Lotharingen deze verworvenheid van de regionalisten uit 1922, toen de weerstand van de Elzassische bevolking ertoe leidde dat de centrale Franse overheid zich genoodzaakt zag de reeds in werking getreden scheiding van kerk en staat weer terug te nemen, in gevaar zien. Het door de terugtrekking voortbestaande concordaat van 1801 heeft ook tot gevolg dat met Goede Vrijdag en Tweede Kerstdag twee wettelijke feestdagen behouden bleven in Elzas-Lotharingen die in de rest van Frankrijk reeds afgeschaft waren.

In 1922 bereikten de regionalisten ook dat veel van hun regionale en lokale privileges uit de tijd dat Elzas en Lotharingen bij het Duitse keizerrijk hoorden behouden bleven. Deze privileges betreffen vooral bepalingen uit het arbeidsrecht, het verzekeringswezen en het kadasterwezen. In de afgelopen jaren waren verscheidene van die bepalingen voorwerp van rechtszaken. Steeds weer benadrukte de Vereniging voor de Verbreiding van het Franse Laïcisme daarbij de eenheid van de Franse Republiek en exclusieve geldigheid van de Franse taal. Sommige van de regionaal nog van toepassing zijnde wetten die nog uit de Duitse tijd stammen zijn namelijk nooit in het Frans vertaald. Men is die zogezegd vergeten. In de Duitse tijd, van het einde van de Frans-Duitse oorlog (1871) tot het einde van de Eerste Wereldoorlog (1918), zijn wetten uitgevaardigd die deels op de toentertijd zeer vooruitstrevende sociale wetgeving van Bismarck gebaseerd waren en die in 1918 niet afgeschaft zijn. Zo vergoed het ziekenfonds in Elzas-Lotharingen meer dan in de rest van Frankrijk, zijn uitkeringen reeds vanaf 16 jaar in plaats vanaf 25 jaar beschikbaar, is de doorbetaling bij absentie op het werk royaler geregeld en is de ontslagbescherming voor werknemers beter.

De regionalisten van de Elzassische partij ‘Unser Land’ ondersteunen in de Franse presidentsverkiezingen van mei aanstaande de gezamenlijke kandidaat van diverse regionalistische partijen, de Breton Christian Troadec, die uiteraard weinig kans maakt. De ervaring leert dat de presidentskandidaten van de grote partijen tijdens de campagne ook op de belangen van de regionalisten ingaan en beloftes doen over het respecteren van het Europese Handvest voor regionale talen of talen van minderheden, om die eenmaal verkozen niet waar te maken. Dat is de Franse politieke traditie sinds de vaststelling van dit handvest in 1992 – Frankrijk heeft het nog altijd niet geratificeerd.

Posted on

Sarkozy: We hebben geen behoefte aan een nieuwe Koude Oorlog

Dat zei de Franse oud-president Nicolas Sarkozy, voorafgaand aan een internationale conferentie in Sint-Petersburg vandaag waar hij de Russische premier Dmitri Medvedev zal treffen.

We hebben geen behoefte aan een nieuwe Koude Oorlog. Wat we nodig hebben is een positieve verandering in de relatie tussen de EU en Rusland. Dit zou kunnen in de vorm van geleidelijke en wederzijdse opheffing van sancties.

Ook de Italiaanse premier Matteo Renzi zal zijn opwachting maken op de conferentie in Sint-Petersburg, begeleid door een groot aantal chefs van multinationale bedrijven als Pirelli, Barilla, Eni en Finmecanica. Ook voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker is op de conferentie aanwezig, wat hem al op veel kritiek kwam te staan van andere EU-politici, zoals Guy Verhofstadt.

Met zijn uitspraken over de verhouding met Rusland slaat Sarkozy dezelfde toon aan als parlementsleden van Les Républicains (voorheen UMP) die eerder al voor ontspanning pleitten. De rechtervleugel had daarin het voortouw, waarbij enkele parlementsleden van Les Républicains en andere partijen bijvoorbeeld ook een bezoek brachten aan de Krim.

Sarkozy, die graag genomineerd wil worden als kandidaat voor de presidentsverkiezingen volgend jaar, lijkt in het algemeen aan te haken bij de gevoelens van de rechterflank in zijn partij. Zo stelde hij in mei reeds dat “burgers zich niet langer in het Europese project herkennen.” En dat het een fout zou zijn “om het Verenigd Koninkrijk uit [de EU]  te drukken en Turkije binnen te halen.”

Sarkozy bekritiseerde verder het idee van Europese grensbewaking: “Kun je je voorstellen dat Bulgaren de Franse grens bewaken?” en liet steun blijken voor David Camerons voorstel om de eerste vijf jaar geen sociale uitkeringen te verschaffen aan arbeidsmigranten. Kritiek was er ook op het EU-plan om asielzoekers te herverdelen over de EU, een plan dat door Hongarije en Tsjechië wordt aangevochten bij het Hof van Justitie van de EU.

Sarkozy lijkt zich al met al, met zijn aanhaken bij rechtsere en gematigd eurosceptische geluiden binnen zijn partij, al te positioneren voor een verkiezingsstrijd waarin hij moet concurreren met Marine Le Pen. Als de Parti Socialiste geen konijn uit de hoge hoed trekt, zal de tweede ronde van de Franse presidentsverkiezingen in 2017 tussen Marine Le Pen van het Front National en de kandidaat van de centrumrechtse Les Républicains gaan. Sarkozy’s tactiek lijkt nu te zijn om kiezers bij Le Pen weg te trekken om al in de eerste ronde zo goed mogelijk af te steken. Recente peilingen laten zien dat Le Pen goede kans maakt om de eerste ronde te winnen, maar dat ze het in de tweede ronde waarschijnlijk zal afleggen.

Posted on

Alain de Benoist: Front National is nog niet klaar om te regeren

Hoewel Front National-leidster Marine Le Pen hoge ogen gooit in de peilingen voor de Franse presidentsverkiezingen in april en mei volgend jaar, denkt de nieuw-rechtse intellectueel Alain de Benoist niet dat ze er in zal slagen de presidentsverkiezingen te winnen of een meerderheid voor het Front National in de Nationale Vergadering te behalen.

Volgens De Benoist is dat ook niet in het belang van Le Pen. “Het Front National is er evident niet klaar voor om macht uit te oefenen.”

Volgens De Benoist is het waarschijnlijk maar niet zeker, dat Marine Le Pen de tweede ronde van de presidentsverkiezingen haalt. Als ze doorgaat naar de tweede ronde, zou dat een test zijn voor de potentie van het Front National om kiezers aan te trekken. In dat geval is het belangrijk om te weten wie de opponent van Le Pen zal zijn, daarom is het nog te vroeg om daar veel over te kunnen zeggen, aldus De Benoist. “Als het een kandidaat van links is, zal ze het voordeel hebben als de enige oppositiekracht daartegen voor te komen. Als het een kandidaat van rechts is, zal ze genoodzaakt zijn taal te benadrukken die ook kiezers van links voor haar kan winnen.”

In recente peilingen haalt Marine Le Pen 25 à 28 procent van de stemmen, waarmee ze de eerste ronde van de presidentsverkiezingen zou kunnen winnen. In de tweede ronde van de presidentsverkiezingen zou ze het dan op moeten nemen tegen een kandidaat van de centrumrechtse partij Les Républicains (voorheen UMP). Zowel Les Républicains als de regerende Parti Socialiste moeten echter hun kandidaat voor de presidentsverkiezingen nog selecteren. In 2012 behaalde Marine Le Pen in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen een kleine achttien procent van de stemmen en legde Nicolas Sarkozy het in de tweede ronde af tegen François Hollande.

De zittende president François Hollande komt in de peilingen nu echter niet verder dan een schamele 15 procent. Alternatief voor de PS zijn onder andere de ministers van Economische Zaken  en Industriële Vernieuwing Emmanuel Macron en Arnaud Montebourg.

Sarkozy wil intussen graag zijn comeback maken. Het is echter niet zeker dat hij de kandidaat van Les Républicains wordt, oud-premier en burgemeester van Bordeaux Allain Juppé is ook een kansrijke kandidaat.

Volgens de peilingen zou Marine Le Pen het in de tweede ronde tegen iedere andere kandidaat afleggen en op zijn best 43 procent van de stemmen behalen. De campagne moet echter nog beginnen.