Posted on

“De VS en Rusland vechten tot de laatste Oekraïense patriot”

Aan beide kanten in het gewapende conflict in Oekraïne vechten patriotten, aldus de Oekraïense journalist Ruslan Kotsaba. Veel gewone mensen hebben zich in 2013 laten misleiden door propaganda. Zelf heeft Kotsaba zich verontschuldigd voor zijn deelname aan de Euromaidan die een staatsgreep mogelijk maakte. Inmiddels wordt hij door Kiev reeds voor de tweede maal vervolgd wegens landverraad.

De Oekraïense journalist Ruslan Kotsaba werd in 2015 door de Oekraïense staat aangeklaagd wegens landverraad. De uit West-Oekraïne afkomstige journalist, die in 2013 openlijk zijn steun had uitgesproken voor de EuroMaidan, had zich op zijn eigen Youtube-kanaal tegen de mobilisatie uitgesproken. Uiteindelijk werd hij vrijgesproken voor landverraad. Maar hoewel Amnesty International hem erkende als politieke gevangene, werd Kotsaba wel een gevangenisstraf opgelegd voor het hinderen van het leger. Sinds januari 2019 staat hij opnieuw terecht voor landverraad.

Tijdens Kotsaba’s korte verblijf in Nederland zocht Novini hem op. In dit eerste deel van een tweetal interviews spreken we met hem over het conflict in Oekraïne van 2014 tot de dag van vandaag. Kotsaba kan zich hierbij beroepen op zijn verslaglegging van de Maidan. Hij heeft als één van de weinige Oekraïense journalisten de burgeroorlog van beide zijden laten zien.

Posted on

Azov-regiment keert terug naar front in Donbass

Het Azov-regiment,* dat onder het Oekraïense ministerie van Binnenlandse Zaken valt, keert naar eigen zeggen terug naar het front. Het regiment geeft aan de afgelopen jaren te hebben getraind om zich voor te bereiden op gevechten tegen de DNR en LNR. De woordvoerder van de volksmilitie** van de DNR bevestigt dat de troepen van ‘Azov’ in Donbass zijn aangekomen.

Het Azov-regiment werd in 2016 teruggetrokken van het front na te hebben gevochten in de regio van Marioepol. Volgens bronnen in de DNR vond deze terugtrekking effectief pas in 2017 plaats. In een verklaring schrijft het regiment:

“De strijders van onze eenheid zijn teruggekeerd naar de frontlinie om te vechten voor de onafhankelijkheid van Oekraïne en samen met hun gezworen broeders van het leger, voeren ze gevechtstaken uit in overeenstemming met de orders van het opperbevel.”

Azov geeft daarmee aan dat het het eerste vrijwilligersbataljon zou zijn dat direct tegenover de vijand is geplaatst.

Ministerie van Binnenlandse Zaken

Het Azov-regiment is een eenheid die onder het ministerie van Binnenlandse Zaken valt. Het regiment is berucht vanwege vermeende oorlogsmisdaden die het heeft begaan en neonazi-sympathieën van tenminste een aantal van hun leden.


* In het verleden werd er steevast over het ‘Azov-bataljon’ gesproken. Ik ben hier in Donbass vaak op terecht gewezen, aangezien ‘Azov’ nu eerder het formaat heeft van een regiment dan van een bataljon.

** Officieel heeft de DNR geen leger (meer). De facto is er echter weinig veranderd, behalve dat er nu aan de strijdkrachten van de DNR wordt gerefereerd als ‘volksmilitie’. Door de naamswijziging voldoet de DNR officieel aan het Minsk-akkoord.

Posted on

Oostenrijk roept ambassadeur Oekraïne op het matje om bedreiging journalist

De Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken, Karin Kneissl heeft de ambassadeur van Oekraïne op het matje geroepen vanwege de hindering, intimidatie en bedreiging met geweld van de gerenommeerde Oostenrijkse journalist Christian Wehrschütz. 

Sinds december vorig jaar wordt de ervaren correspondent van de Oostenrijkse publieke omroep ORF door de autoriteiten in Kiev gehinderd in de uitvoering van zijn werk. Daarnaast wordt hij regelmatig bedreigd, wat gezien het feit dat er de laatste jaren al journalisten vermoord zijn in Oekraïne zeker serieus te nemen is. Wehrschütz is daarbij zelfs door Oekraïense overheidsfunctionarissen bedreigd.

Ambtelijke haarkloverij

De gerenommeerde journalist leidt sinds 2015 het bureau van de ORF in Kiev en was daarvoor jarenlang correspondent op de Balkan. “Sinds maanden hebben we op grote schaal met ambtelijke haarkloverij te kampen”, zo klaagt Wehrschütz. Zo werd hem de accreditatie voor reizen naar Donetsk en de Krim ontzegd.

“Agent van het Kremlin”

Een woordvoerder van de Oekraïense geheime dienst SBU noemde Wehrschütz tegenover het Oostenrijkse persbureau APA een “pro-Russische propagandist”. Een Oekraïense website brandmerkte hem zelfs als “agent van het Kremlin”. Zijn misdaad: Hij had verslag gedaan over de toenemende hindering van journalisten in Oekraïne, over successen van Rusland bij de bouw van een luchthaven in Simferopol en over de verbetering van de levensomstandigheden van de Krim-Tataren. Waarbij in die laatste reportage door een Krim-Tataar ook kritiek op Rusland geuit werd.

Op het matje

De kwestie heeft de diplomatieke betrekkingen tussen Wenen en Kiev danig verzuurd. De Oekraïense ambassadeur, Alexander Sjtjerba werd door de Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken, Karin Kneissl op het matje geroepen. “De kern van het probleem”, aldus Wehrschütz,”is dat de huidige regering in Oekraïne geen begrip heeft voor een objectieve en kritische berichtgeving”.

Posted on

Gelekt telefoongesprek: Oekraïne verbergt misdaden voor Europees Hof voor de Rechten van de Mens

Oekraïne verbergt misdaden voor het Europese Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM). Dit blijkt uit een telefoongesprek dat eerder deze maand naar Novini is gelekt. In het gesprek spreekt een Oekraïense vertegenwoordiger bij het EHRM met een politieofficier uit Pokrovskij (Oekraïne, Donetsk Oblast). Ze bespreken hoe het beste kan worden omgegaan met een aangifte van een inwoner van Donetsk tegen de Oekraïense luchtmacht voor het bombarderen van haar huis in 2014.

Indien video niet verschijnt, klik op deze link

Gebombardeerd

Het telefoongesprek is naar Novini gelekt samen met een document (PDF) waarin een inwoonster van Donetsk, Antonina Maslova een klacht indient tegen de Oekraïense staat voor het bombarderen van haar huis in augustus 2014. Uit het document blijkt dat Maslova heeft gewezen op het overtreden van haar rechten door Oekraïne. Gebaseerd op de uitkomsten van een inspectie door het Onderzoeksdepartement van het Ministerie van Justitie van Oekraïne op 15 Augustus 2014, vraagt Maslova om een schadevergoeding.

In het bijbehorende telefoongesprek spreekt een officier van de politie (waarvan Novini de identiteit niet heeft kunnen achterhalen) met Margarita Sokorenko, vervangend hoofd van de Oekraïense vertegenwoordiging van strafzaken van het secretariaat van de staatscommissaris van het EHRM. De politiefunctionaris spreekt uit dat de politie alleen doet alsof ze de aangifte van Maslova hebben geregistreerd en wil vragen hoe de politie in de toekomst om moet gaan met dergelijke zaken. De officier vraagt zich af of het in de toekomst misschien beter is om dergelijke zaken toch te registreren maar wijst op de consequenties voor de leiding (van Oekraïne) en dat hij zulke dingen niet zal opschrijven. De agent zoekt naar een contactpersoon die kan helpen om te voorkomen dat dit soort zaken bij het EHRM terecht komen.

Donbass

Sokorenko stelt voor dat er wordt gesproken met de afgevaardigde van Oekraïne bij het EHRM te spreken en dat hij altijd bereid is over dergelijke zaken te spreken. Sokorenko legt ook uit dat soortgelijke zaken in het verleden veelal als onontvankelijk zijn verklaard en er wordt geprobeerd zulke zaken af te houden.

De politieofficier vertelt verder de mensen die in nog Donbass wonen (inclusief burgers) te beschouwen als separatisten en terroristen. Hij beschouwd hun klachten ook als het onterecht belasten van Oekraïne met die zaken en stelt ook dat Oekraïne niet verantwoordelijk is voor de situatie. Sokorenko antwoord: “Wij willen in geen enkel geval zeggen dat de verantwoordelijkheid ligt bij de kant van Oekraïne, dat wil zeggen dat wij… laten zien dat dat niet waar is.” Ook is ze ervan overtuigd dat haar afdeling en de politie een gemeenschappelijke taal zullen vinden over dit dossier.

Gesprek in het kort

Uit het gesprek spreekt een sterke weerzin om burgers te helpen die in niet door de Oekraïense overheid gecontroleerde gebieden wonen (DNR, LNR) te helpen als zij slachtoffer zijn geworden van de oorlog. Met name als zij of hun bezittingen doelwit zijn geworden van het Oekraïense leger. Er wordt gepoogd om de gevoelige zaken weg te houden van het Europese Hof voor de Rechten van de Mens omdat dit onvoordelig is voor Oekraïne. Ook is de vertegenwoordigster bij het EHRM en haar Oekraïense leiding bereid te adviseren hoe om moet worden gegaan met dit delicate vraagstuk.

Het volledige gesprek is hier te beluisteren. Het gesprek is door Novini van ondertiteling voorzien. Om privacyredenen heeft Novini besloten het telefoonnummer te verwijderen. De stem van de politieofficier die  afkomstig zou zijn uit Pokrovskij is niet door Novini bevestigd. Wel komt de stem van Sokorenko overeen met andere opnames van haar.

Technische analyse opname

De geluidsopname van het gesprek is door middel van spectrumanalyse gecontroleerd. Een aantal dingen die hier in het oog springen zijn:

  • Een geluidloze pauze elke 8,2 seconden,
  • Een verschil in het ruisniveau tussen wanneer de man spreekt in vergelijking met wanneer de vrouw spreekt,
  • Het gesprek is afgekapt op een frequentie van 5kHz. Doorgaans is het gebruikelijk dat, in ieder geval bij mobiele telefoongesprekken, de frequentie is begrenst tot 4kHz,
  • Er een scherpe cutoff-frequentie is bij 5kHz, er zijn geen pieken te zien hoewel dit gebruikelijk is.

Mogelijke verklaringen zijn dat de geluidloze pauze het resultaat is van langzame opname-hardware. Voor de scherpe begrenzing is geen duidelijke verklaring, maar dit kan te maken hebben met het post-processen van de software die het gesprek bijvoorbeeld onder de video heeft gezet. Het lagere geluidsniveau als de vrouw spreekt lijkt vreemd, maar dit suggereert niet meer dan dat er twee kanalen waren waaruit het gesprek voortkomt (zoals te verwachten is bij een telefoongesprek). Hoewel Novini niet over de expertise beschikt om onomstotelijk vast te stellen waardoor deze bijzonderheden zijn ontstaan, zijn er geen evidente aanwijzingen gevonden dat het gesprek is bewerkt.

Reacties

Novini heeft zowel het EHRM en Margarita Sokorenko om een reactie gevraagd. Beiden hebben niet gereageerd op de vragen van Novini.

Posted on

Inval Oekraïense geheime dienst bij Russische media rond opening Krimbrug

De Oekraïense veiligheidsdienst SBU heeft een inval gedaan in de Oekraïense kantoren van de Russische media RT en RIA Novosti. Ook is een journalist gearresteerd in zijn huis in Kiev. De inval vindt plaats op dezelfde dag dat de brug van het Russische vasteland naar de Krim wordt geopend.

De SBU bevestigt de inval en meldt dat er vandaag een briefing wordt gehouden over de activiteiten van massamedia die onder controle zouden staan van de Russische Federatie. In een verklaring schrijft de SBU:

“Medewerkers van de SBU hebben samen met de procureur van de Krim de activiteiten van de massamedia onthuld die worden geleid door de Russische Federatie. De overheidsorganen hebben vastgesteld dat zij werden gebruikt door de agressor als onderdeel van hybride oorlogsvoering tegen Oekraïne.”

RIA Novosti en RT melden dat er geen contact mogelijk is met hun journalisten. Er is bekent dat tenminste één journalist is gearresteerd door de SBU.

“Kiev heeft besloten wraak te nemen voor de Krimbrug. Ze deden een inval bij ons kantoor, onze medewerkers antwoorden niet op berichten, de site wordt niet geüpdatet, telefoons zijn geblokkeerd”, zo meldt de hoofdredacteur van Rossiya Segodnya en RT Margarita Simonyan.

Poetins woordvoerder Dmitry Peskov heeft al verklaard dat er in Rusland vergelijkbare maatregelen zullen worden genomen als in Oekraïne als er meer informatie bekend wordt. Hij voegde eraan toe dat Rusland energiek de belangen van de Russische massa media zal verdedigen.

Persvrijheid in Oekraïne

Het is niet de eerste keer dat er incidenten zijn rondom de pers in Oekraïne. Vorig jaar werden twee Spaanse journalisten vastgehouden, verhoord en uiteindelijk het land uitgezet vanwege het berichten over Oekraïense beschietingen van burgerdoelwitten in Donbass. Journalisten die via Rusland naar de Krim of naar Donbass zijn gereisd zijn ook niet meer welkom in Oekraïne vanwege het formeel illegaal oversteken van de Oekraïense grens. Daarnaast zijn er meerdere incidenten geweest met het uitzetten van Russische journalisten door Oekraïne.

Brug naar de Krim

Deze gebeurtenissen gebeuren op dezelfde dag dat de brug naar de Krim, over de straat van Kertsj wordt geopend. Dmitry Peskov meldde dat Poetin persoonlijk de brug opent. Daarmee is het vasteland van Rusland nu met de Krim verbonden.

Poetin opende vandaag de brug tussen de Krim en het Russische vasteland (foto: Kremlin).

De brug vervangt voor een deel de veerponten die nu naar de Krim varen. De brug maakt het verkeer tussen het Russische vasteland en de Krim eenvoudiger, minder tijdrovend en vergroot de transportcapaciteit. Vooral in de zomer wordt het verkeer opgehouden door de beperkte capaciteit van de ponten. Ook het vervoer van goederen kan zo sneller, zowel via het deel van de brug voor auto’s en vrachtwagens als door de nog te openen spoorbrug.

Posted on

Moldavië gaat grens tussen Oekraïne en Transnistrië controleren

Oekraïne en Moldavië gaan in het vervolg gezamenlijk de grens met Transnistrië controleren. Hierdoor is Moldavië in staat te controleren welke goederen en personen de afvallige regio in gaan. Deze beslissing kan gevolgen hebben voor de 1500 Russische militairen die in Transnistrië zijn gestationeerd in het kader van een vredesmissie.

Transnistrië is een regio die zich in 1990 heeft afgescheiden van de rest van Moldavië. Sinds die tijd is er een groep Russische militairen gestationeerd in Transnistrië. Transnistrië, formeel de Pridnestrovische Moldavische Republiek (PMR) genaamd, wordt echter door geen enkel ander land ter wereld erkend. Transnistrië ligt tussen de rivier de Dnjestr en de Oekraïense grens. Bijgevolg zijn de enige toegangswegen via Oekraïne of Moldavië.

In maart heeft het Oekraïense parlement, de Verkhovna Rada, een overeenkomst geratificeerd die in 2017 door de Oekraïense premier Volodymyr Groysman is ondertekend. Hierin staat onder andere dat Oekraïne en Moldavië in het vervolg gezamenlijk de Oekraïense grensposten naar Transnistrië/Moldavië gaan bemannen. De route via Oekraïne is voor de economie van Transnistrië van groot belang.

In 2015 ontzegde Oekraïne Rusland reeds de toegang tot het gebied, waar zo’n 1500 Russische militairen gelegerd zijn. Sindsdien werd er gebruik gemaakt van een Moldavische luchthaven vanwaar de laatste etappe van de reis naar Transnistrië over de weg werd gemaakt. De Oekraïense regering wil dat Rusland zijn militairen terugtrekt uit Transnistrië, deze zijn daar echter gestationeerd in het kader van het onopgeloste conflict tussen de PMR-regering in Tiraspol en de Moldavische regering in Chisinau.

Transnistrië scheidde zich in 1990 af van Moldavië uit vrees voor het opkomende nationalisme, dat pleitte voor aansluiting bij Roemenië, invoering van het Latijnse in plaats van het cyrillische alfabet en de uitzetting van etnische minderheden zoals Russen en Oekraïners. Nadat de nationalisten in 1990 de Moldavische verkiezingen wonnen en opriepen tot het vormen van milities om gewapenderhand een onafhankelijkheidsreferendum in Gagaoezië (een overwegend door Gagoezen bewoonde regio in het zuiden van Moldavië) tegen te gaan, vormde men in Transnistrië, waar Russen en Oekraïners een groot deel van de bevolking vormen, eigen milities en riep de PMR de onafhankelijkheid uit. Uiteindelijk kwam het tot een gewapend conflict, aan het einde waarvan een gezamenlijke vredeshandhavingsmissie van Moldavië, Transnistrië en Rusland tot stand kwam. Rusland stuurt aan op de vorming van een Moldavische federatie, waarvan Transnistrië deel uitmaakt, maar het Westen oefent druk uit op Chisinau om hier niet in mee te gaan.

Posted on

Miljoenen EU-geld voor Oekraïense grensposten ‘verdwenen’

Oekraïne heeft een nieuw financieel schandaal – en dat kan gevolgen hebben, omdat het gaat om het verdwijnen van EU-middelen. Oekraïense media melden, onder verwijzing naar een bron bij de Europese Commissie, dat men daar sterk de indruk heeft dat de EU-middelen die eigenlijk bestemd waren voor de modernisering van de Oekraïense grensposten, zijn verduisterd door de autoriteiten van het land.

Feit is dat veel Oekraïense grensposten zich nog steeds in een vervallen staat bevinden. De niet nader genoemde Brusselse bron wordt in de Oekraïense media als volgt geciteerd: “Daarom zijn er aan de Oekraïense grens met de Europese landen eeuwige files, er is geen infrastructuur. Het schokkende feit is dat bij één van de checkpoints in Volyn, Ustilug-Zosin gewoon een kuil gegraven is, waarvan wordt gezegd dat het drie miljoen euro gekost zou hebben.”

Volgens de directeur van het Internationaal Centrum voor Oostzee- en Zwarte Zee-Studies, Irina Weresjtsjoek, is de situatie op de controlepost Korczowa-Krakowiec op de Pools-Oekraïense grens vergelijkbaar. De Poolse kant heeft zijn deel van de modernisering snel voltooid, terwijl de Oekraïense zijde slechts één put heeft gegraven.

Eerder had de Oekraïense minister van Financiën, Alexander Daniljoek toegegeven dat de EU had besloten om de financiering voor de modernisering van controlepunten te verminderen. Sinds het project in 2014 is gestart, heeft Kiev voor dit doel ongeveer 30 miljoen euro ontvangen. Volgens de bron zou zo’n twee derde van dit budget echter simpelweg “verdwenen” zijn.

Posted on

Oekraine neemt controversiële Donbass-Integratiewet aan

Te midden van protesten heeft het Oekraïense parlement donderdag een wet aangenomen die moet regelen dat het Donetsbekken, beter bekend onder de naam Donbass, opnieuw tot Oekraïne gaat behoren. Van de 450 parlementsleden stemden 280 leden voor. De wet lijkt een breuk in te houden met het Minsk-akkoord.
Volgens de website van het Oekraïense parlement, de Verkhnova Rada, ziet Oekraïne wat betreft de Donbass het als haar belangrijkste taak de ‘tijdelijk bezette gebieden van de Loegansk- en Donetsk-regio’ te bevrijden. Rusland wordt door de wet beschouwd als ‘agressor’ en het houdt Rusland verantwoordelijk voor alle schade die wordt veroorzaakt in het gebied.
De wet maakt het ook mogelijk om het Oekraïense leger in te zetten zonder dat daarvoor het uitroepen van de staat van beleg nodig is. Daarnaast geeft de wet President Porosjenko de mogelijkheid te bepalen waar de grenzen liggen van de ‘bezette gebieden’. Het hoofd dat alle troepen van de Oekraïense strijdkrachten aanstuurt wordt voorgedragen door het leger, de stafchef, en goedgekeurd door de president.
Oekraïne beschouwt de gebieden die onder controle vallen van de Volksrepublieke Loegansk en Donetsk als door Rusland bezet. Als gevolg wijst Oekraïne op het verdrag van Den Haag waarin wordt gesteld dat een ‘bezetter-staat’ de zorgt dient te dragen over de bevolking van het gebied. Ondanks dat blijft Oekraïne alle documenten, met uitzondering van geboorte- en overlijdensakten, niet erkennen.
Verder kan iedereen die deel heeft genomen aan ‘gewapende agressie’ of deel uitmaakt van de administratieve structuur van de volksrepublieken daarvoor vervolgd worden.
Breuk met Minsk
Met dit document lijkt een breuk met het Minsk II-akkoord onvermijdelijk. Volgens het Minsk-akkoord dienen de volksrepublieken een speciale status te krijgen binnen Oekraïne. Doordat Oekraïne zich nu ten doel stelt het gebied te ‘bevrijden’ en het als door Rusland bezet beschouwt, lijkt te worden gebroken met Minsk.
Tevens regelt het Minsk-akkoord een algemene amnestie. Door de mogelijkheid open te stellen om iedereen te vervolgen die mee doet aan gewapende handelingen of die in de staatsapparaten werkt van de volksrepublieken, lijkt er ook dit punt sprake van een breuk met het Minsk-akkoord, dat immers in haar 6e punt stelt dat er een wet moet komen die de vervolging en bestraffing verhindert van de gebeurtenissen in Donbass.
Reacties
“280 stemmen voor!”, reageerde President Porosjenko op Twitter. “We zullen doorgaan met de weg vrij te maken voor de re-integratie van de bezette gebieden met politieke en diplomatieke middelen.” Volgens Porosjenko “is het een signaal voor de Donbass en de Krim dat ze integraal deel uitmaken van Oekraïne.”
Rusland heeft gereageerd bij monde van zijn vertegenwoordiger bij de OVSE, Loekasjevitsj. “De zogenaamde wet over ‘integratie’ ontkent het Minsk-akkoord”, stelt Loekasjevitsj op twitter, “Feitelijk wijst het Donbass weg van Oekraïne.”
Natalja Nikonorova, minister van Buitenlandse zaken van de Volksrepubliek Donetsk liet weten de wet te beschouwen als bewijs dat het Oekraïense parlement “absoluut niet bereid is om het conflict op een vreedzame manier op te lossen.” Nikonorova voegde daar aan toe dat het een “demonstratie was van onverschilligheid tegenover leiders van garant staande landen, internationale organisaties en normen.” Eerder liet het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Volksrepubliek Donetsk al weten dat het niet was betrokken bij het opstellen van het document.
Posted on

Canada geeft wapenleveranties aan Oekraïne vrij

Canada heeft groen licht gegeven voor wapenproducenten om aan Oekraïne te leveren. Met de toevoeging van Oekraïne aan de Automatic Firearms Countries Control List (AFCCL) staat de weg open voor Canada om wapens te leveren aan Oekraïne.

“Ik ben blij om vandaag met deze aankondiging te komen. Het toevoegen van Oekraïne aan het AFCCL reflecteert de nauwe relaties die onze landen delen”, liet minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland weten. “Canada en de Canadezen zullen doorgaan het volk van Oekraïne niet alleen te laten en Oekraïnes territoriale integriteit en soevereiniteit blijven ondersteunen”, aldus Freeland.

Oleksii Makeiev, directeur politieke zaken van het Oekraïense ministerie van Buitenlandse zaken schreef op twitter:

Een verklaring vanuit Rusland volgde vandaag bij monde van Maria Zakharova, woordvoerder vanuit het Russisch ministerie van Buitenlandse Zaken. Zakharova verklaarde: “De Canadese autoriteiten hebben publiekelijk gezegd bereid te zijn vergunningen te verlenen aan zulke handelsoperaties, niet denkende aan mogelijke consequenties.” Ze voegde er aan toen dat “Washington en Ottawa moeten begrijpen dat het conflict in Donbass, dat voortkomt uit een coup in Kiev, niet kan worden opgelost met geweld.”

Eerder gaf Leonid Kalashnikov, voorzitter het Doema-comité over zaken gerelateerd aan GOS-landen en Euraziatische integratie, al een sterke waarschuwing af. In een debat op één van de grootste televisie kanalen van Rusland, zei Kalashnikov: “Ze leveren granaten om vrede te brengen naar Oekraïne? En daarna zeggen ze dat Rusland zich inmengt. Rusland zal dan verplicht zijn wapens te leveren naar het Zuidoosten (van Oekraïne).”

Canada had eerder dit jaar reeds aangekondigd dat zij haar militaire trainingsmissie met twee jaar zou verlengen. Nederland steunt Oekraïne niet met wapens. Wel heeft toenmalig minister Koenders Oekraïne in 2014 militaire steun toegezegd door levering van winterkledij en generatoren.

Posted on

Oekraïense minister verklaart Akkoorden van Minsk dood

De Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov heeft de Akkoorden van Minsk, die eigenlijk tot een duurzame, vreedzame oplossing van het conflict in Oost-Oekraïne moesten leiden, als “dood” omschreven.

Woordelijk zei Avakov dinsdag op het 8e ‘National Expert Forum’ in Kiev onder het motto ‘Ukraine: Seeking Balance’: “Ik ben van mening dat de Akkoorden van Minsk dood zijn en niet meer het bespreken waard.” Volgens Avakov hebben de akkoorden maar één positief gevolg gehad, namelijk dat er inmiddels minder Oekraïense militairen sneuvelen.

Verder zei de minister: “Kunnen de Akkoorden van Minsk als reëel mechanisme voor het bereiken van vrede en het oplossen van het conflict dienen? Nee, … daarvan ben ik diep overtuigd.”

Recent laaiden op verschillende plaatsen de schermutselingen om de Volksrepublieken Loegansk en Donetsk weer op. Het bewind in Kiev accepteert de afscheiding van de regio’s in het oosten van het land, waar overwegend Russen en Russischtaligen wonen, niet en streeft er nog altijd naar de gebieden langs militaire weg terug te krijgen.