Posted on

Ministers splitsen zich af van Ware Finnen

Nadat de Centrumpartij en de Nationale Coalitiepartij weigerden verder te regeren met de Ware Finnen, nu hardliner Jussi Hallo-aho tot partijleider is gekozen, hebben 21 leden van de parlementsfractie van de partij zich afgesplitst onder de naam ‘Nieuw Alternatief’. Premier Juha Sipilä wil nu met deze nieuwe partij verder regeren.

Onder de politici die zich van de Ware Finnen hebben afgesplitst is ook Sampo Terho, die in de race om het partijleiderschap overtuigend verslagen werd door Halla-aho, en sinds een maand minister van Europese Zaken is. Mede-oprichter en minister van Buitenlandse Zaken Timo Soini heeft zich ook bij de afsplitsing aangesloten, net als de andere ministers van de Ware Finnen.

Nieuw Alternatief zal de coalitie voortzetten op basis van het eerder door de Ware Finnen met de andere twee coalitiepartners uitonderhandelde coalitieprogramma. Saillant detail is dat de nieuwe leider van de Ware Finnen niets anders eiste dan dat het bestaande coalitieprogramma ook daadwerkelijk uitgevoerd wordt waar het gaat om het immigratiebeleid.

Premier Sipilä reageerde dinsdagmiddag dat hij het aanbod van Nieuw Alternatief om de regering voort te zetten aan wil nemen. Dat zet een streep door gesprekken die zijn agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij voerden met de Zweedse Volkspartij en de Christendemocraten. De regering zou nu voortgezet kunnen worden met steun van de 49 parlementsleden van de Centrumpartij, 37 van de Nationale Coalitiepartij en 21 van Nieuw Alternatief, wat een meerderheid van 107 van de 200 zetels oplevert.

De Ware Finnen houden 15 zetels over na de afsplitsing. Partijleider van de Ware Finnen Jussi Halla-aho reageerde dat hij zo’n grote uittocht van politici niet verwacht had. Halla-aho sprak zijn teleurstelling uit over de manier waarop zijn voormalige partijgenoten omgaan met een democratisch tot stand gekomen verkiezing van een nieuwe partijleider.

Hoewel de inhoudelijke verschillen niet overdreven moeten worden, is de factie die zich heeft afgesplitst van de Ware Finnen te kenschetsen als meer bereid tot vergaande compromissen, zo leverden de Ware Finnen in de persoon van Jussi Niinistö de minister van Defensie, die inzette op nauwere militaire samenwerking met de NAVO. Dit was een van de zaken die tegen het zere been was van de factie rond Halla-aho, nu de romp van de Ware Finnen die over blijft. Deze meer principiële stroming houdt vast aan belangrijke klassieke standpunten van de partij zoals de neutraliteit van Finland, harde euroscepsis en een restrictief immigratiebeleid.

Hoeveel steun de afgesplitste politici hebben bij de partijbasis van de Ware Finnen en in hoeverre die achterban hen zal volgen naar het Nieuw Alternatief is nog onduidelijk. Reguliere parlementsverkiezingen staan pas weer voor 2019 op de rol.

Posted on

Fins kabinet valt over immigratiebeleid

De Finse premier Juha Sipilä van de Centrumpartij en minister van Financiën Petteri Orpo, tevens leider van de Nationale Coalitiepartij, hebben aangekondigd dat er geen basis meer is voor samenwerking met de Ware Finnen, nu die partij Jussi Halla-aho tot leider heeft gekozen.

De beide ministers meldden maandag op twitter dat wat hen betreft de regeringscoalitie met de Ware Finnen niet voortgezet wordt en dat zij dit voor zullen leggen aan hun respectievelijke parlementsfracties. Volgens Jussi Halla-aho is de coalitie gevallen over zijn eis dat de afspraken die in 2015 gemaakt zijn over een strenger immigratiebeleid ook daadwerkelijk uitgevoerd worden.

De drie partijleiders waren maandagmorgen in de ambtswoning van Sipilä bijeengekomen voor overleg. Naar verluidt hebben Sipilä en Orpo daarna reeds overleg gevoerd met diverse oppositiepartijen over een mogelijke nieuwe coalitie.

Alleen de liberale Zweedse Volkspartij en de Christendemocraten zouden bereid zijn tot gesprekken over een nieuwe regeringscoalitie met de agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij. Dat zou een coalitie opleveren die kan steunen op slechts 100 van de 200 parlementszetels.

Posted on

Ware Finnen kiezen hardliner als leider

De nationaal-conservatieve Ware Finnen, die deel uitmaken van de Finse regering, hebben zaterdag Jussi Halla-aho tot nieuwe partijleider gekozen. Hallo-aho staat als hardliner bekend.

Halla-aho, die lid is van het Europees Parlement, kreeg 56 procent van de stemmen op het partijcongres, terwijl zijn belangrijkste tegenkandidaat Sampo Terho, een meer gematigd parlementslid, 37 procent van de stemmen kreeg. Terho was de gedoodverfde opvolger van Timo Soini.

In de partijbasis bestaat echter de nodige onvrede over wat de Ware Finnen hebben weten te bereiken in de regering, zoals ook blijkt uit de peilingen, dat heeft allicht een rol gespeeld in de voorkeur voor de meer radicale Hallo-aho.

Hallo-aho wil dat Finland de Europese Unie verlaat en wil een strenger immigratiebeleid afdwingen bij de coalitiepartners, de agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij.

Premier Juha Sipila van de Centrumpartij stelde in een reactie dat het risico bestaat dat de regeringscoalitie sneuvelt.

Posted on

Aanstormend leider Ware Finnen: Buiten EU meer ruimte om te beslissen over immigratie

Sampo Terho, een van de twee belangrijkste kanshebbers om Timo Soini op te volgen als partijleider van de Ware Finnen, wil zich hard maken voor een referendum over het Finse lidmaatschap van de Europese Unie.

Terho, die sinds 2015 in het Finse parlement zit en daarvoor sinds 2011 lid was van het Europees Parlement, is een belangrijke kanshebber om leider van de nationaal-conservatieve Ware Finnen te worden. Zijn voornaamste concurrent is europarlementariër Jussi Halla-aho. In juni kiezen de Ware Finnen een nieuwe partijleider, nadat Timo Soini eerder deze maand aankondigde af te treden als partijleider.

Euroscepsis

Soini leidde de partij al sinds 1997. In 2011 behaalden de Ware Finnen met 19% van de stemmen een opmerkelijk resultaat. In 2015 viel de partij terug naar 17,6%, maar werd ze, mede door het verlies voor de liberalen en de sociaaldemocraten, wel de op een na grootste partij. Sindsdien nemen de Ware Finnen voor het eerst deel aan een regering met de ‘Centrum’-partij en de liberale Nationale Coalitie Partij.

Sinds de regeringsdeelname neemt de populariteit van de Ware Finnen echter steeds verder af, tot onder de tien procent, zodat ze bij verkiezingen door vier of misschien wel vijf partijen voorbij gestreefd zou worden. De partij kon vanaf 2011 zo’n hoge vlucht maken in populariteit door haar kritiek op bijvoorbeeld de ‘euroreddingsmechanismen’ en in het algemeen door haar euroscepsis. Op dit punt heeft de partij echter in moeten binden om aan de regering deel te kunnen nemen. Zo wilden de Ware Finnen eigenlijk een referendum over de euro, maar voor de coalitiepartners was dat een breekpunt. Veel van de nieuwe kiezers van de Ware Finnen hadden echter juist vanwege hun euroscepsis de stap naar de Ware Finnen gemaakt.

Immigratie

De keuze voor een nieuwe partijleider is dan ook mede bepalend voor de aanpak die Ware Finnen zullen kiezen om zich terug te vechten in de gunst van de kiezers. De twee beste kanshebbers om Soini op te volgen, Sampo Terho en Jussi Halla-aho verschillen daarbij niet zozeer in hun opvattingen als wel in hun stijl. Waar Halla-aho bekend staat als een houwdegen die met controversiële uitspraken de aandacht op zich weet te vestigen, staat Terho bekend als een no nonsense-politicus met een zakelijke stijl.

Halla-aho heet de informele leider van de rechtervleugel van de partij te zijn, die teleurgesteld is over de geringe gevolgen die de regeringsdeelname van de partij heeft gehad voor het immigratiebeleid. Die onvrede zou in zijn voordeel kunnen werken, maar het feit dat Halla-aho zich vooral op dit dossier profileert, maakt ook dat hij nodig moet laten zien dat hij nog meer pijlen op zijn boog heeft. Verder kan zijn imago van ongeleid projectiel tegen hem werken.

Terho probeerde recent Halla-aho op zijn eigen terrein wat wind uit de zeilen te nemen. Door te stellen dat er een referendum over het Finse lidmaatschap van de Europese Unie moet komen, precies vanwege de immigratie:

We willen geen herhaling van de ongecontroleerde immigratie van 2015. Maar er is niet veel dat we zelf kunnen doen als EU-lid. Buiten de EU zouden we meer ruimte hebben om te beslissen over immigratie.

Posted on

Leider Ware Finnen stapt op na twee teleurstellende jaren in regering

Timo Soini heeft aangekondigd dat hij in juni op zal stappen als leider van de Ware Finnen, de nationaal-conservatieve en eurosceptische partij die hij al sinds 1997 leidt.

De Ware Finnen behaalden in 2011 met 19% van de stemmen een opmerkelijk resultaat. In 2015 viel de partij terug naar 17,6%, maar werd ze, mede door het verlies voor de liberalen en de sociaaldemocraten, wel de op een na grootste partij. Sindsdien nemen de Ware Finnen voor het eerst deel aan een regering met de ‘Centrum’-partij en de liberale Nationale Coalitie Partij.

Sinds de regeringsdeelname neemt de populariteit van de Ware Finnen echter steeds verder af, tot onder de tien procent, zodat ze bij verkiezingen door vier of misschien wel vijf partijen voorbij gestreefd zou worden.

De partij kon vanaf 2011 zo’n hoge vlucht maken in populariteit door haar kritiek op bijvoorbeeld de ‘euroreddingsmechanismen’ en in het algemeen door haar euroscepsis. Op dit punt heeft de partij echter in moeten binden om aan de regering deel te kunnen nemen. Zo wilden de Ware Finnen eigenlijk een referendum over de euro, maar voor de coalitiepartners was dat een breekpunt. Veel van de nieuwe kiezers van de Ware Finnen hadden echter juist vanwege hun euroscepsis de stap naar de Ware Finnen gemaakt. 

Ook is de partij vanouds een voorvechter van de strikte neutraliteit van Finland, waar naast de afwijzing van de EU ook een afwijzing van het NAVO-lidmaatschap bij hoort. Nou wijst de partij formeel het NAVO-lidmaatschap nog steeds af, maar uitgerekend Jussi Niinistö van de Ware Finnen, heeft als huidig minister van Defensie verschillende stappen ondernomen voor meer Defensie-samenwerking met de NAVO.

Verder was de partij recent niet in staat om te voorkomen dat haar coalitiepartners voor invoering van het homohuwelijk stemden.

Daarmee hebben de Ware Finnen met hun regeringsdeelname tot nu toe zowel hun nieuwe kiezers als hun traditionele achterban teleurgesteld. En daarvoor zijn vooral beeldbepalende door de Ware Finnen geleverde ministers verantwoordelijk, zoals vice-premier en minister van Buitenlandse Zaken Timo Soini en minister van Defensie Niinistö.

Aan de basis hiervan ligt een onhandige onderhandelingsstrategie, waarbij de Ware Finnen wel een aantal van de regeringsposten hebben binnen gehaald die ze idealiter zouden bezetten om belangrijke speerpunten te realiseren, maar tegelijk juist op die speerpunten teveel hebben moeten toegeven om deel te kunnen nemen aan de regering.

Zo bezien is het begrijpelijk dat Soini nu opstapt als partijleider. Kandidaten om hem op te volgen zijn onder andere fractievoorzitter Sampo Terho en europarlementariër Jussi Halla-aho.

Posted on

Finland: Weerstand tegen NAVO neemt toe

Terwijl de Finse regering recent tot nauwere defensiesamenwerking met de NAVO heeft besloten, blijkt de weerstand tegen NAVO-lidmaatschap onder de Finse bevolking alleen maar toegenomen.

Uit een begin deze maand door Yle gepubliceerde peiling blijkt dat slechts 25 procent van de Finse bevolking voor NAVO-lidmaatschap is. In 2015 peilde het zelfde onderzoeksbureau nog 27 procent steun voor aansluiting bij de NAVO. De tegenstand is over het zelfde jaar toegenomen van 58 naar 61 procent.

Het is des te opmerkelijker dat de weerstand tegen aansluiting bij de NAVO onder Finse bevolking is toegenomen gezien de aanhoudende propaganda over een vermeende Russische dreiging. De centrumrechtse regering zet vanwege die vermeende dreiging in op intensivering van de defensiesamenwerking met de NAVO en diverse NAVO-lidstaten.

Finland is formeel echter neutraal en heeft een lange en diepgewortelde traditie van neutraliteit, die onder de bevolking evident breed gedragen wordt. Zodoende lijkt de propaganda over een Russische dreiging, die zou moeten leiden tot een toename van steun voor een eventueel NAVO-lidmaatschap, juist averechts te werken.

Finland is niet de enige EU-lidstaat met een traditie van neutraliteit en zonder NAVO-lidmaatschap, Zweden, Oostenrijk en de Ierse Republiek kennen een vergelijkbare traditie.

Terwijl alle genoemde landen reeds samenwerkten met de NAVO in het zogeheten Partnership for Peace, zoeken Zweden en Finland sinds kort verdere toenadering tot de NAVO, terwijl Oostenrijk meer neigt naar een onafhankelijke koers.

Lees ook:

Posted on

“EU grotere bedreiging voor Denemarken dan Rusland”

De EU is “zonder twijfel” een grotere bedreiging voor Denemarken dan Rusland, dat zegt parlementslid Marie Krarup, defensiewoordvoerder van de Deense Volkspartij.

In een interview met Mandag Morgen stelde Krarup dat de Europese Unie een existentiële bedreiging voor Denemarken is en een veel groter probleem dan Rusland.

“Alleen Schengen op zichzelf is al een ramp. Het is iets dat Denemarken van de kaart zal vegen als we ons niet hernemen. Dat nationale grenzen opgeschort zijn is een bedreiging voor Denemarkens voortbestaan”, aldus Krarup tegenover het tijdschrift.

“Ik wil de EU die we nu hebben niet”, aldus de defensiewoordvoerder van de Deense Volkspartij. “Ik wil de EU begraven en in plaats daarvan een forum voor vrijhandel. Als Poetin of Marine Le Pen daarbij kunnen helpen, vind ik dat helemaal prima.”

Eerder kwam Krarup al onder vuur te liggen van andere partijen, toen ze tegenover radiozender DR zei, dat Rusland als “toekomstige bondgenoot” gezien moet worden en het Westen beschuldigde van “een groteske en erg domme demonisering van Poetin”.

De Deense Volkspartij behaalde in 2015 21,1% van de stemmen en gedoogt nu een regering die wordt gevormd door de kleinere, liberale partij Venstre.

De Deense Volkspartij is in het Europees Parlement na de laatste verkiezingen lid geworden van de fractie van ‘Europese Conservatieven en Hervormers’ (ECR), net als de Ware Finnen. Dat maakt het geluid van de Deense Volkspartij des te opmerkelijker. De andere leden van de ECR-fractie, zoals de Britse Conservatieven, het Poolse ‘Recht en Gerechtigheid’ en de ‘Ware Finnen‘, stellen zich eerder russofoob op. Eerder was de te welwillende opstelling van de Alternative für Deutschland (AfD) ten opzichte van Rusland, voor de ECR nog een van de redenen om de afgevaardigden van de AfD uit hun fractie te zetten. Voor 2014 was de Deense Volkspartij lid van de EFD-fractie onder leiding van Nigel Farage en de UK Independence Party.

Posted on

‘Neutraal’ Finland wil militair akkoord met Amerika

De regering van Finland onderhandelt momenteel met de Verenigde Staten over een militair samenwerkingsakkoord, dat komende herfst afgerond moet worden. Dat heeft de Finse minister van Defensie Jusi Niinistö gezegd tegenover persbureau Reuters.

Het akkoord heeft volgens Niinistö betrekking op terreinen waarop Finland reeds samenwerkt met de VS, zoals militaire training en het delen van inlichtingen en onderzoek.

In juli was de Finse minister ook al aanwezig bij de NAVO-top in Warschau. Daar tekende hij onder andere een militair samenwerkingsakkoord met het Verenigd Koninkrijk (foto). De Finse regering stuurt echter vooralsnog niet aan op NAVO-lidmaatschap en het militaire akkoord met de VS zal volgens de minister geen verplichting tot wederzijdse verdediging bevatten. De Finse regering houdt de optie dat ze later alsnog aansluiting zoekt bij de NAVO echter open.

Niinistö hoopt dat het akkoord nog voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen getekend kan worden, maar benadrukt dat hij erop vertrouwt dat het akkoord ook daarna doorgang zou kunnen vinden, ongeacht wie de volgende president wordt. Intussen hebben de Verenigde Staten reeds gevechtsvliegtuigen in Finland gestationeerd.

De laatste maanden is er in de media in diverse landen rond de Oostzee en de Botnische Golf veel te doen over een vermeende Russische militaire dreiging. Zo was er in Zweden veel ophef over een vermeende Russische onderzeeër. Dat bleek uiteindelijk een storm in een glas water te zijn. Rusland ontkent dan ook dat het een dreiging vormt voor Scandinavische of Baltische staten en wijst daarentegen op de gestage oostwaartse uitbreiding van de NAVO.

Het vanouds eveneens neutrale Zweden tekende in juni al een vergelijkbaar akkoord met de VS, terwijl het Zweedse parlement in mei de NAVO al meer toegang tot het Zweedse territorium voor trainingsdoeleinden had verleend.

Finland, dat een grens van zo’n 1.300 kilometer met Rusland heeft, was tijdens de Koude Oorlog strikt neutraal en behoorde derhalve tot de NAVO noch het Warschaupact. Van 1809 tot 1917 was Finland een autonoom groothertogdom in het Russische Rijk.

Jussi Niinistö, niet te verwarren met de centrumrechtse president Sauli Niinistö, is lid van de nationaal-conservatie partij ‘Ware Finnen’, die samen met de Centrumpartij en de liberale Nationale Coalitiepartij de huidige regering van Finland vormt.

Posted on

Amerika stationeert gevechtsvliegtuigen in ‘neutraal’ Finland

Vanaf mei wil de Amerikaanse luchtmacht een zestal gevechtsvliegtuigen van het type F-15 in Finland stationeren, op het steunpunt van de Finse luchtmacht bij de luchthaven van Kuopio.

Kuopio ligt in het oosten van het Finse merengebied, op zo’n 160 kilometer van de Russische grens. De stad staat verder bekend om haar ijsmarathon, bij Nederlanders wel bekend als ‘alternatieve elfstedentocht’ en als zetel van de primaat van de Fins-Orthodoxe Kerk, de aartsbisschop van Karelië en heel Finland.

Majoor Sheryll Klinkel, woordvoerster van de Amerikaanse luchtmacht in Europa, lichtte tegenover de pers nader toe, dat er op het initiatief van Washington gemeenschappelijke oefeningen met de Finse luchtmacht gehouden zullen worden.

Het formeel neutrale Finland behoort niet tot de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) en heeft een landsgrens van zo’n 1300 kilometer met Rusland.

[contextly_sidebar id=”6DLgS8G8FWaw0sFpcbKrViTzzhZwfzvR”]Finland kent een lange geschiedenis van neutraliteit, maar sommige politici, waaronder president Sauli Niinistö zijn voorstander van aansluiting bij de NAVO.

Vooralsnog is daarvoor echter in de politiek noch onder de bevolking een meerderheid te vinden. Inmiddels werkt Finland militair echter wel in toenemende mate samen met de NAVO en met Zweden dat evenmin NAVO-lid is.

Intussen heeft het Pentagon de Europese “NAVO-partners” opgeroepen om hun financiering van de strijd tegen de “Russische agressie” te verviervoudigen.

Posted on

Veel steun in Finland voor vertrek uit Euro

Een burgerinitiatief voor een referendum over de vraag of Finland de Euro moet verlaten, is in minder dan een week tijd door 27.000 Finnen ondersteund.

Het initiatief voor het referendum werd genomen door europarlementariër Paavo Väyrynen, oud-minister van Buitenlandse Zaken en voormalig partijleider van de regerende Centrumpartij. Die partij kent vanouds een niet geringe gematigd eurosceptische stroming.

Väyrynen stelt dat Finland beter af is zonder de euro, omdat het dan de mogelijkheid heeft een eigen monetair beleid te voeren. De oud-minister wijst daarbij op Zweden en Denemarken, die de euro niet hebben ingevoerd.

Volgens Väyrynen staat het onderwerp in de regering nog niet op de agenda. Hij bepleit echter dat er een volksraadpleging gehouden wordt, voorafgegaan door een publiek debat waarin de voors en tegens afgewogen kunnen worden.

Om de petitie voor een referendum aan het parlement ter overweging aan te bieden, moeten binnen zes maanden tenminste 50.000 handtekeningen verzameld worden.

Het Finse initiatief doet enigzins denken aan het Nederlandse Burgercomité-EU dat vorig jaar een burgerinitiatief, dat door meer dan 60.000 Nederlanders werd ondersteund, aan de Tweede Kamer aanbood, dat de regering opriep om bij een volgende soevereiniteitsoverdracht aan de Europese Unie een referendum te houden. Momenteel verzamelt het comité handtekeningen voor een referendum over het Associatieverdrag van Oekraïne met de EU.

Väyrynen staat er om bekend niet bang te zijn om tegen de stroom in te gaan. Zo streek hij in 2008 het Finse politieke establishment tegen de haren in door te wijzen op het feit dat de Russisch-Georgische oorlog was veroorzaakt door de Georgische aanval op Russische vredeshandhavers in Zuid-Ossetië. Hij benadrukte bij die gelegenheid nog eens het belang van de Finse neutraliteit en zijn oppositie tegen een eventueel NAVO-lidmaatschap van Finland.