Posted on

Finland keurt aanleg Nordstream 2 goed

Finland heeft zijn goedkeuring gegeven aan de aanleg van de Nord Stream 2-pijpleiding door de Finse Exclusieve Economische Zone (EEZ), zo meldden de Finse regering en de Russische gasexporteur Gazprom donderdag.

De pijpleiding tussen Rusland en Duitsland, over de bodem van de Finse Golf en de Oostzee, zou zo’n 375 kilometer door de Finse EEZ gaan en vereist dus een bouwvergunning van de Finse autoriteiten. Het bedrijf dat de pijpleiding gaat exploiteren, Nord Stream 2 AG verwacht dat deze vergunning nu “binnen enkele weken” verstrekt zal worden.

Nord Stream 2 zou de huidige capaciteit van de bestaande Nord Stream-pijpleiding van 55 miljard kubieke meter per jaar verdubbelen. Hierdoor kan West- en Centraal-Europa van Russisch aardgas voorzien worden, zonder van Oekraïne, dat in het verleden op kritieke momenten illegaal gas aftapte, afhankelijk te zijn.

Duitsland heeft de pijpleiding reeds goedgekeurd en in Rusland, Zweden en Denemarken lopen de procedures nog. Denemarken nam vorig jaar een wet aan die het land desgewenst de wettelijke basis zou geven om de pijpleiding tegen te houden om politieke redenen. EU-lidstaten als Polen dringen op het tegenhouden van de pijpleiding aan, omdat het de positie van doorvoerlanden voor aardgas als Polen en Oekraïne verslechtert.

Posted on

Zweden: Burgerlijke oppositie wil NAVO-lidmaatschap

De burgerlijke oppositiepartijen in Zweden, dat al sinds de Napoleontische Oorlogen formeel neutraal is, zijn het er over eens dat het land lid moet worden van de NAVO.

Terwijl er parlementsverkiezingen op de rol staan voor september van dit jaar, zijn de vier partijen van het centrumrechtse oppositieblok in Zweden het er over eens dat hun land lid zou moeten worden van de NAVO. De liberaalconservatieve Gematigden en de Liberalen waren dit al langer van mening, maar de agrarisch-liberale Centrumpartij en de Christendemocraten hebben zich hier nu bij aan gesloten, zogezegd vanwege de toegenomen dreiging die uit zou gaan van Rusland (steekwoord: imaginaire onderzeeër).  Daarmee zijn alle partijen in de centrumrechtse verkiezingsalliantie voor toetreding tot de NAVO en is dit scenario een stap dichterbij gekomen.

Een gelopen race is het echter allerminst, aangezien NAVO-lidmaatschap voor de Sociaaldemocratische Arbeiderspartij van premier Stefan Löfven en zijn coalitiepartners van de Milieupartij nog altijd een brug te ver is. Ook de socialistische Linkspartij, die Löfvens minderheidskabinet gedoogd, is tegen NAVO-lidmaatschap. Ook op rechts is men het echter nog niet eens, aangezien de nationalistische Zweden Democraten tegen zijn.

Of de centrumrechtse oppositie er in september in slaagt de parlementsverkiezingen te winnen is echter nog zeer de vraag. Hoewel de Sociaaldemocraten in de peilingen enkele procentpunten hebben ingeboet ten opzichte van 2014, gaan ze nog altijd aan kop. Daarnaast voelen de Gematigden de hete adem van de Zweden Democraten in hun nek en is het maar de vraag of de Christendemocraten opnieuw de kiesdrempel van 4 procent weten te overstijgen.

Sinds Zweden in de Napoleontische Oorlogen grote delen van zijn territorium, waaronder Finland, aan het Russische Rijk verloor, was Zweden formeel neutraal, totdat het in 2009 verschillende defensieverdragen sloot met de Europese Unie en andere Noordse staten. De Zweedse strijdkrachten werken in toenemende mate samen, niet alleen met het eveneens formeel neutrale buurland Finland, maar ook met de NAVO. Vorig jaar voerde Zweden opnieuw de militaire dienstplicht in.

Posted on

Denemarken overweegt wetsvoorstel om Nordstream-2-pijpleiding tegen te houden

Denemarken overweegt een nieuwe wet in te voeren die het mogelijk maakt om de aanleg van de Nordstream-2-pijpleiding tegen te houden om politieke redenen. Het Deense parlement besprak donderdag een voorstel hiertoe.

Het gaat om de aanleg van een tweede pijpleiding over de bodem van de Oostzee, voor de export van Russisch aardgas naar Duitsland en West-Europa. Het plan voorziet in een pijpleiding die grotendeels door internationale wateren gaat, behalve bij het Deense eiland Bornholm.

Duitsland en West-Europa hebben belang bij de aanleg van de pijpleiding, omdat hiermee de afhankelijkheid van Oekraïne als doorvoerland verkleind wordt. Het politiek instabiele Oekraïne heeft in het verleden herhaaldelijk illegaal Russisch gas afgetapt, waardoor landen ten westen van Oekraïne te weinig gas ontvingen. De pijpleiding zou aangelegd worden door Gazprom in samenwerking met Duitse, Oostenrijkse, Nederlandse en Franse partners.

 

Denemarken heeft zelf geen strategisch belang bij het blokkeren van Nordstream 2, maar wordt al maanden onder druk gezet door diverse anti-Russische EU-lidstaten en de Verenigde Staten om de pijpleiding tegen te houden. Eerder moest de Deense regering echter constateren dat er op grond van bestaande wetgeving geen legitieme reden was om de aanleg van de pijpleiding tegen te houden, omdat de voorgenomen pijpleiding voldoet aan de Deense regelgeving.

Als het Deense parlement nu een wet aanneemt die het mogelijk maakt om op grond van andere overwegingen aanleg van de pijpleiding niet toe te staan, heeft de Deense regering een manier om tegemoet te komen aan de internationale druk.

Als de pijpleiding niet over Bornholm aangelegd kan worden, zou het theoretisch nog ten noorden of ten zuiden van het eiland kunnen. Dat alternatief wordt echter bemoeilijkt door het feit dat het om drukke scheepvaartroutes gaat. Polen en Zweden zouden zich waarschijnlijk ook in allerlei bochten wringen om een alternatieve route te dwarsbomen.

Posted on

Chinees flottielje op weg naar Oostzee voor oefening met Russen

De NAVO beschouwt de Oostzee graag als een soort binnenwateren, ook voor zover het om internationale wateren gaat. Rusland en China zijn echter voornemens er een gezamenlijke marineoefening te houden.

Onlangs heeft een Chinees flottielje vanuit de haven van Sanya, in de provincie Hainan in het zuiden van China, koers gezet naar de Oostzee, waar het aan gezamenlijke zeemanoeuvres met de Russische marine deel zal nemen.

De Chinese zeestrijdkrachten zullen aan de oefening deelnemen met de moderne torpedobootjager Changsha, het fregat Yuncheng en een bevoorradingsschip. De manoeuvre maakt deel uit van een reeks, waarvan die in Oostzee in juli als eerste plaats moet vinden, daarna volgen oefeningen in de Japanse Zee en de Zee van Ochotsk.

De reeks manoeuvres is de zesde reeks van gezamenlijke Russisch-Chinese oefeningen sinds 2012. Vorig jaar oefenden de Russische en Chinese marineschepen het afweren van onderzeebootaanvallen. Aan die oefening namen ook gevechtshelikopters deel.

Deskundigen gaan er vanuit dat in de komende jaren ook gerekend moet worden met de aanwezigheid van Chinese kernonderzeeërs in de Atlantische Oceaan.

Posted on

‘Neutraal’ Finland wil militair akkoord met Amerika

De regering van Finland onderhandelt momenteel met de Verenigde Staten over een militair samenwerkingsakkoord, dat komende herfst afgerond moet worden. Dat heeft de Finse minister van Defensie Jusi Niinistö gezegd tegenover persbureau Reuters.

Het akkoord heeft volgens Niinistö betrekking op terreinen waarop Finland reeds samenwerkt met de VS, zoals militaire training en het delen van inlichtingen en onderzoek.

In juli was de Finse minister ook al aanwezig bij de NAVO-top in Warschau. Daar tekende hij onder andere een militair samenwerkingsakkoord met het Verenigd Koninkrijk (foto). De Finse regering stuurt echter vooralsnog niet aan op NAVO-lidmaatschap en het militaire akkoord met de VS zal volgens de minister geen verplichting tot wederzijdse verdediging bevatten. De Finse regering houdt de optie dat ze later alsnog aansluiting zoekt bij de NAVO echter open.

Niinistö hoopt dat het akkoord nog voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen getekend kan worden, maar benadrukt dat hij erop vertrouwt dat het akkoord ook daarna doorgang zou kunnen vinden, ongeacht wie de volgende president wordt. Intussen hebben de Verenigde Staten reeds gevechtsvliegtuigen in Finland gestationeerd.

De laatste maanden is er in de media in diverse landen rond de Oostzee en de Botnische Golf veel te doen over een vermeende Russische militaire dreiging. Zo was er in Zweden veel ophef over een vermeende Russische onderzeeër. Dat bleek uiteindelijk een storm in een glas water te zijn. Rusland ontkent dan ook dat het een dreiging vormt voor Scandinavische of Baltische staten en wijst daarentegen op de gestage oostwaartse uitbreiding van de NAVO.

Het vanouds eveneens neutrale Zweden tekende in juni al een vergelijkbaar akkoord met de VS, terwijl het Zweedse parlement in mei de NAVO al meer toegang tot het Zweedse territorium voor trainingsdoeleinden had verleend.

Finland, dat een grens van zo’n 1.300 kilometer met Rusland heeft, was tijdens de Koude Oorlog strikt neutraal en behoorde derhalve tot de NAVO noch het Warschaupact. Van 1809 tot 1917 was Finland een autonoom groothertogdom in het Russische Rijk.

Jussi Niinistö, niet te verwarren met de centrumrechtse president Sauli Niinistö, is lid van de nationaal-conservatie partij ‘Ware Finnen’, die samen met de Centrumpartij en de liberale Nationale Coalitiepartij de huidige regering van Finland vormt.

Posted on

Zweedse regering: Er was geen Russische onderzeeër

De Zweedse strijdkrachten melden twee jaar geleden dat Russische onderzeeboten de Zweedse territoriale wateren binnengedrongen zouden zijn. De Zweedse minister van Defensie heeft nu echter toegegeven dat het om Zweedse en Duitse onderzeeërs ging.

De Zweedse minister van Defensie Peter Hultqvist heeft het bericht dat in 2014 een Russische onderzeeër de Zweedse territoriale wateren zou zijn binnengedrongen formeel nietig verklaard. In het geval dat leidde tot veel media-aandacht zou het in feite om een Zweedse onderzeeër zijn gegaan, aldus Hultqvist tegenover Sverige Radio.

Dat zou gebleken zijn uit nadere analyse van de signalen. De minister neemt de volledige verantwoordelijkheid voor de situatie, de regering is destijds afgegaan op achteraf bezien foutieve informatie van de Zweedse krijgsmacht.

Opmerkelijk is evenwel dat Sverige Radio meldt dat het bewijs voor de stelling dat het om een Russische onderzeeër zou zijn gegaan, reeds in september 2015 door de krijgsmacht ongeldig werd verklaard. De regering en de krijgsmacht zouden echter overeen zijn gekomen deze informatie niet naar buiten te brengen om zich niet publiek te kijk te zetten.

Nabij de haven van Stockholm was een onbekende onderzeeër kort opgedoken. De Zweedse marine werd gewaarschuwd en begon een grootschalige zoekactie in de Oostzee. Er zouden Russisch radioverkeer vanuit de enclave Kaliningrad gehoord zijn. Rusland ontkende echter iedere betrokkenheid.

Ook bij een oefening in de wateren voor Vindbaden meldde de Zweedse marine dat een vreemde onderzeeër gezien was. Ook toen viel de verdenking op Rusland. Niet veel later werd duidelijk dat het waarschijnlijk een Duitse onderzeeër geweest was, zo meldt de Göteborgs-Posten.