Posted on

Ministers splitsen zich af van Ware Finnen

Nadat de Centrumpartij en de Nationale Coalitiepartij weigerden verder te regeren met de Ware Finnen, nu hardliner Jussi Hallo-aho tot partijleider is gekozen, hebben 21 leden van de parlementsfractie van de partij zich afgesplitst onder de naam ‘Nieuw Alternatief’. Premier Juha Sipilä wil nu met deze nieuwe partij verder regeren.

Onder de politici die zich van de Ware Finnen hebben afgesplitst is ook Sampo Terho, die in de race om het partijleiderschap overtuigend verslagen werd door Halla-aho, en sinds een maand minister van Europese Zaken is. Mede-oprichter en minister van Buitenlandse Zaken Timo Soini heeft zich ook bij de afsplitsing aangesloten, net als de andere ministers van de Ware Finnen.

Nieuw Alternatief zal de coalitie voortzetten op basis van het eerder door de Ware Finnen met de andere twee coalitiepartners uitonderhandelde coalitieprogramma. Saillant detail is dat de nieuwe leider van de Ware Finnen niets anders eiste dan dat het bestaande coalitieprogramma ook daadwerkelijk uitgevoerd wordt waar het gaat om het immigratiebeleid.

Premier Sipilä reageerde dinsdagmiddag dat hij het aanbod van Nieuw Alternatief om de regering voort te zetten aan wil nemen. Dat zet een streep door gesprekken die zijn agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij voerden met de Zweedse Volkspartij en de Christendemocraten. De regering zou nu voortgezet kunnen worden met steun van de 49 parlementsleden van de Centrumpartij, 37 van de Nationale Coalitiepartij en 21 van Nieuw Alternatief, wat een meerderheid van 107 van de 200 zetels oplevert.

De Ware Finnen houden 15 zetels over na de afsplitsing. Partijleider van de Ware Finnen Jussi Halla-aho reageerde dat hij zo’n grote uittocht van politici niet verwacht had. Halla-aho sprak zijn teleurstelling uit over de manier waarop zijn voormalige partijgenoten omgaan met een democratisch tot stand gekomen verkiezing van een nieuwe partijleider.

Hoewel de inhoudelijke verschillen niet overdreven moeten worden, is de factie die zich heeft afgesplitst van de Ware Finnen te kenschetsen als meer bereid tot vergaande compromissen, zo leverden de Ware Finnen in de persoon van Jussi Niinistö de minister van Defensie, die inzette op nauwere militaire samenwerking met de NAVO. Dit was een van de zaken die tegen het zere been was van de factie rond Halla-aho, nu de romp van de Ware Finnen die over blijft. Deze meer principiële stroming houdt vast aan belangrijke klassieke standpunten van de partij zoals de neutraliteit van Finland, harde euroscepsis en een restrictief immigratiebeleid.

Hoeveel steun de afgesplitste politici hebben bij de partijbasis van de Ware Finnen en in hoeverre die achterban hen zal volgen naar het Nieuw Alternatief is nog onduidelijk. Reguliere parlementsverkiezingen staan pas weer voor 2019 op de rol.

Posted on

Fins kabinet valt over immigratiebeleid

De Finse premier Juha Sipilä van de Centrumpartij en minister van Financiën Petteri Orpo, tevens leider van de Nationale Coalitiepartij, hebben aangekondigd dat er geen basis meer is voor samenwerking met de Ware Finnen, nu die partij Jussi Halla-aho tot leider heeft gekozen.

De beide ministers meldden maandag op twitter dat wat hen betreft de regeringscoalitie met de Ware Finnen niet voortgezet wordt en dat zij dit voor zullen leggen aan hun respectievelijke parlementsfracties. Volgens Jussi Halla-aho is de coalitie gevallen over zijn eis dat de afspraken die in 2015 gemaakt zijn over een strenger immigratiebeleid ook daadwerkelijk uitgevoerd worden.

De drie partijleiders waren maandagmorgen in de ambtswoning van Sipilä bijeengekomen voor overleg. Naar verluidt hebben Sipilä en Orpo daarna reeds overleg gevoerd met diverse oppositiepartijen over een mogelijke nieuwe coalitie.

Alleen de liberale Zweedse Volkspartij en de Christendemocraten zouden bereid zijn tot gesprekken over een nieuwe regeringscoalitie met de agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij. Dat zou een coalitie opleveren die kan steunen op slechts 100 van de 200 parlementszetels.

Posted on

Ware Finnen kiezen hardliner als leider

De nationaal-conservatieve Ware Finnen, die deel uitmaken van de Finse regering, hebben zaterdag Jussi Halla-aho tot nieuwe partijleider gekozen. Hallo-aho staat als hardliner bekend.

Halla-aho, die lid is van het Europees Parlement, kreeg 56 procent van de stemmen op het partijcongres, terwijl zijn belangrijkste tegenkandidaat Sampo Terho, een meer gematigd parlementslid, 37 procent van de stemmen kreeg. Terho was de gedoodverfde opvolger van Timo Soini.

In de partijbasis bestaat echter de nodige onvrede over wat de Ware Finnen hebben weten te bereiken in de regering, zoals ook blijkt uit de peilingen, dat heeft allicht een rol gespeeld in de voorkeur voor de meer radicale Hallo-aho.

Hallo-aho wil dat Finland de Europese Unie verlaat en wil een strenger immigratiebeleid afdwingen bij de coalitiepartners, de agrarisch-liberale Centrumpartij en de burgerlijk-liberale Nationale Coalitiepartij.

Premier Juha Sipila van de Centrumpartij stelde in een reactie dat het risico bestaat dat de regeringscoalitie sneuvelt.

Posted on

Aanstormend leider Ware Finnen: Buiten EU meer ruimte om te beslissen over immigratie

Sampo Terho, een van de twee belangrijkste kanshebbers om Timo Soini op te volgen als partijleider van de Ware Finnen, wil zich hard maken voor een referendum over het Finse lidmaatschap van de Europese Unie.

Terho, die sinds 2015 in het Finse parlement zit en daarvoor sinds 2011 lid was van het Europees Parlement, is een belangrijke kanshebber om leider van de nationaal-conservatieve Ware Finnen te worden. Zijn voornaamste concurrent is europarlementariër Jussi Halla-aho. In juni kiezen de Ware Finnen een nieuwe partijleider, nadat Timo Soini eerder deze maand aankondigde af te treden als partijleider.

Euroscepsis

Soini leidde de partij al sinds 1997. In 2011 behaalden de Ware Finnen met 19% van de stemmen een opmerkelijk resultaat. In 2015 viel de partij terug naar 17,6%, maar werd ze, mede door het verlies voor de liberalen en de sociaaldemocraten, wel de op een na grootste partij. Sindsdien nemen de Ware Finnen voor het eerst deel aan een regering met de ‘Centrum’-partij en de liberale Nationale Coalitie Partij.

Sinds de regeringsdeelname neemt de populariteit van de Ware Finnen echter steeds verder af, tot onder de tien procent, zodat ze bij verkiezingen door vier of misschien wel vijf partijen voorbij gestreefd zou worden. De partij kon vanaf 2011 zo’n hoge vlucht maken in populariteit door haar kritiek op bijvoorbeeld de ‘euroreddingsmechanismen’ en in het algemeen door haar euroscepsis. Op dit punt heeft de partij echter in moeten binden om aan de regering deel te kunnen nemen. Zo wilden de Ware Finnen eigenlijk een referendum over de euro, maar voor de coalitiepartners was dat een breekpunt. Veel van de nieuwe kiezers van de Ware Finnen hadden echter juist vanwege hun euroscepsis de stap naar de Ware Finnen gemaakt.

Immigratie

De keuze voor een nieuwe partijleider is dan ook mede bepalend voor de aanpak die Ware Finnen zullen kiezen om zich terug te vechten in de gunst van de kiezers. De twee beste kanshebbers om Soini op te volgen, Sampo Terho en Jussi Halla-aho verschillen daarbij niet zozeer in hun opvattingen als wel in hun stijl. Waar Halla-aho bekend staat als een houwdegen die met controversiële uitspraken de aandacht op zich weet te vestigen, staat Terho bekend als een no nonsense-politicus met een zakelijke stijl.

Halla-aho heet de informele leider van de rechtervleugel van de partij te zijn, die teleurgesteld is over de geringe gevolgen die de regeringsdeelname van de partij heeft gehad voor het immigratiebeleid. Die onvrede zou in zijn voordeel kunnen werken, maar het feit dat Halla-aho zich vooral op dit dossier profileert, maakt ook dat hij nodig moet laten zien dat hij nog meer pijlen op zijn boog heeft. Verder kan zijn imago van ongeleid projectiel tegen hem werken.

Terho probeerde recent Halla-aho op zijn eigen terrein wat wind uit de zeilen te nemen. Door te stellen dat er een referendum over het Finse lidmaatschap van de Europese Unie moet komen, precies vanwege de immigratie:

We willen geen herhaling van de ongecontroleerde immigratie van 2015. Maar er is niet veel dat we zelf kunnen doen als EU-lid. Buiten de EU zouden we meer ruimte hebben om te beslissen over immigratie.

Posted on

Leider Ware Finnen stapt op na twee teleurstellende jaren in regering

Timo Soini heeft aangekondigd dat hij in juni op zal stappen als leider van de Ware Finnen, de nationaal-conservatieve en eurosceptische partij die hij al sinds 1997 leidt.

De Ware Finnen behaalden in 2011 met 19% van de stemmen een opmerkelijk resultaat. In 2015 viel de partij terug naar 17,6%, maar werd ze, mede door het verlies voor de liberalen en de sociaaldemocraten, wel de op een na grootste partij. Sindsdien nemen de Ware Finnen voor het eerst deel aan een regering met de ‘Centrum’-partij en de liberale Nationale Coalitie Partij.

Sinds de regeringsdeelname neemt de populariteit van de Ware Finnen echter steeds verder af, tot onder de tien procent, zodat ze bij verkiezingen door vier of misschien wel vijf partijen voorbij gestreefd zou worden.

De partij kon vanaf 2011 zo’n hoge vlucht maken in populariteit door haar kritiek op bijvoorbeeld de ‘euroreddingsmechanismen’ en in het algemeen door haar euroscepsis. Op dit punt heeft de partij echter in moeten binden om aan de regering deel te kunnen nemen. Zo wilden de Ware Finnen eigenlijk een referendum over de euro, maar voor de coalitiepartners was dat een breekpunt. Veel van de nieuwe kiezers van de Ware Finnen hadden echter juist vanwege hun euroscepsis de stap naar de Ware Finnen gemaakt. 

Ook is de partij vanouds een voorvechter van de strikte neutraliteit van Finland, waar naast de afwijzing van de EU ook een afwijzing van het NAVO-lidmaatschap bij hoort. Nou wijst de partij formeel het NAVO-lidmaatschap nog steeds af, maar uitgerekend Jussi Niinistö van de Ware Finnen, heeft als huidig minister van Defensie verschillende stappen ondernomen voor meer Defensie-samenwerking met de NAVO.

Verder was de partij recent niet in staat om te voorkomen dat haar coalitiepartners voor invoering van het homohuwelijk stemden.

Daarmee hebben de Ware Finnen met hun regeringsdeelname tot nu toe zowel hun nieuwe kiezers als hun traditionele achterban teleurgesteld. En daarvoor zijn vooral beeldbepalende door de Ware Finnen geleverde ministers verantwoordelijk, zoals vice-premier en minister van Buitenlandse Zaken Timo Soini en minister van Defensie Niinistö.

Aan de basis hiervan ligt een onhandige onderhandelingsstrategie, waarbij de Ware Finnen wel een aantal van de regeringsposten hebben binnen gehaald die ze idealiter zouden bezetten om belangrijke speerpunten te realiseren, maar tegelijk juist op die speerpunten teveel hebben moeten toegeven om deel te kunnen nemen aan de regering.

Zo bezien is het begrijpelijk dat Soini nu opstapt als partijleider. Kandidaten om hem op te volgen zijn onder andere fractievoorzitter Sampo Terho en europarlementariër Jussi Halla-aho.