Posted on

Couppoging lijkt gaande in Volksrepubliek Loegansk

AMSTERDAM – Gewapende mannen zijn vandaag verschenen in het centrum van Loegansk, in de gelijknamige Volksrepubliek (LNR) in het oosten van Oekraïne. Er lijkt een machtsstrijd gaande te zijn in de LNR. Igor Plotnitsky (president van de LNR) en Igor Kornet (minister van Binnenlandse Zaken van de LNR) hebben tegengestelde verklaringen afgelegd. 

De minister van Binnenlandse Zaken, Igor Kornet verklaarde vandaag een grote groep Oekraïnse saboteurs te hebben gearresteerd. Kornet heeft verklaard dat het ministerie samen met de MGB (de geheime dienst van de LNR) een aantal mensen heeft gearresteerd vanwege contacten met de Oekraïense veiligheidsdiensten. Het zou gaan om het hoofd van de staatsomroep GTRK, de kabinetschef van de president en een hoog geplaatste functionaris bij Binnenlandse Zaken. Volgens Kornet zouden de arrestaties zijn gemaakt met goedkeuring van Plotnitsky.

Kort daarna plaatste staatsomroep GTRK een verklaring die van president Plotnitsky afkomstig zou zijn. Hierin stelt Plotnitsky dat de verklaring van Kornet juridisch niet correct zou zijn. Tevens stelt de verklaring dat Kornet is afgezet door het gerechtshof en het relevante comité van het parlement. De verklaring stelt dat er inmiddels een nieuwe minister voor binnenlandse zaken is aangewezen.

Inmiddels lijkt het alsof GTRK niet meer normaal functioneert; haar gebruikelijke nieuwsuitzending is niet geüpload naar haar VK-pagina (Russische variant op Facebook). Haar laatste nieuwsuitzending vond plaats om 15.30 uur plaatselijke tijd. Gezien de eerdere anti-Kornet verklaring die gepubliceerd was op GTRK lijkt het erop dat de omroep nu onder de controle is van aan Kornet gelieerde krachten.

Eerder vannacht zijn beelden opgedoken van een aanzienlijke colonne militaire trucks die Loegansk binnen zijn gereden.

Posted on

Timosjenko is terug: Oligarchen, steenkool en toiletdiplomatie

Terwijl de bij de akkoorden van Minsk betrokken ministers van Buitenlandse Zaken in de marge van de Veiligheidsconferentie in München een nieuwe wapenstilstand onderhandelden, kwam het in Kiev naar aanleiding van de derde verjaardag van de ‘Euromaidan’ tot opstootjes tussen demonstranten en de politie.

Zo’n 300 nationalistisch ingestelde Oekraïeners demonstreerden afgelopen zondag in het centrum van Kiev tegen de regering. Daarbij kwam het tot schermutselingen met de politie. Onder de mensen die op de vuist gingen bevonden zich ook twee parlementsleden van de conservatieve oppositiepartij Samopomitsj. Zij beschuldigen de oligarchen in de regering ervan, te profiteren van het warenverkeer met de separatisten in het oosten van Oekraïne. Om dit tegen te gaan, blokkeren aanhangers van de partij sinds 25 januari alle kolenleveranties – zowel per spoor als per vrachtwagen – uit het Donetskbekken.

Premier Volodymyr Groysman zag zich gedwongen drie dagen voor de herdenking van de derde verjaardag van de Euromaidan een energienoodtoestand af te kondigen. Hij kondigde daarbij de rantsoenering van stroom en verwarming in grote delen van het land af.

De nationalisten beschuldigden de regering ervan, dat ze zich door handel met de opstandelingen in Donetsk en Loegansk verrijkt zouden hebben. Groysman verklaarde echter dat wanneer er geen antracietkolen uit het Donetskbekken geleverd kan worden, de op dit type steenkool toegesneden Oekraïense elektriciteitscentrales tijdelijk stilgelegd moeten worden. Van de 14 elektriciteitscentrales van Oekraïne in het territorium dat onder controle van de regering in Kiev staat, behoren er 12 tot de holding van de oligarch Rinat Akhmetov. De helft van deze centrales loopt op de hoogwaardige antracietkolen, de andere helft op de inferieure gaskolen.

Probleem is dat alle mijnschachten waaruit antracietkool gewonnen wordt  in handen van de Volksrepublieken Donetsk en Loegansk zijn. Tijdens de gevechtshandelingen werd een aanzienlijk deel van de spoorwegen rond Donetsk vernietigd.

De kolenblokkade wordt echter niet louter ingegeven door weerzin tegen de vermeende zelfverrijking van oligarchen in de regering, er zit ook nog een andere berekening achter. Zo wordt vermoed dat de oligarch Igor Kolomoiski als financier achter de partij Samopomitsj een hand heeft in de blokkade.

Vanwege de onlangs voltrokken nationalisatie van zijn bank, de grootste bank van Oekraïne, heeft Kolomoisky nog een rekening te vereffenen met president Petro Porosjenko. Volgens Oekraïense nieuwsbronnen zou Kolomoisky ervan profiteren als de elektriciteitscentrales van het land, vanwege gebrek aan antracietkolen uit het Donetskbekken, terug zouden moeten vallen op de verbranding van stookolie, aangezien de oligarch zo’n 90 procent van de stookolieproductie in Oekraïne in handen heeft.

Het protest van de nationalisten richt zich ook weer eens tegen Rusland. Terwijl de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov in München over de strijd in Oost-Oekraïne sprak, ondertekende president Vladimir Poetin een decreet waaruit volgt dat de identiteitspapieren van de Volksrepublieken voortaan erkend worden. Bovendien kunnen de bewoners van deze gebieden nu zonder visum naar Rusland reizen.

Moskou ziet dit niet als in tegenspraak met het de akkoorden van Minsk, maar als humanitaire daad, aangezien de bewoners van de Volksrepublieken door de blokkadehouding van Kiev geen mogelijkheid hebben hun verlopen identiteitspapieren te verlengen.

Veel van de fabrieken in de metaal- en chemische industrie in Oekraïne zijn in bezit van Russen. Omdat deze kolen uit het Donetskbekken nodig hebben, profiteren volgens de activisten Oekraïense en Russische oligarchen van de oorlog. De verliezer zou alleen het Oekraïense volk zijn. De protesterende nationalisten eisen dan ook een volledige controle van de handel met de separatistengebieden. Wanneer Oekraïne handel drijft met de “bezetters” dan financiert door middel van “bloedkool” de oorlog tegen zichzelf.

In deze opgehitste stemming weet de oppositiepolitica Julia Timosjenko zichzelf weer in de kijker te spelen. Een week voor de demonstraties in Kiev had ze Porosjenko al een ultimatum gesteld om premier Groysman als verantwoordelijke voor de “megacorruptie” te ontslaan.

Timosjenko verwijt Groysman, die in april 2016 Arseni Jatsenjoek opvolgde, dat het Bruto Binnenlands Product van Oekraïne met de helft gekrompen is. Ook maakt ze hem verantwoordelijk voor de hyperinflatie, het op de fles gaan van kleine ondernemers, de verhoging van de kosten voor gemeentediensten en de verlaging van de sociale standaard. Groysman reageerde hierop door Timosjenko zelf als “moeder van Oekraïnes economische zwakheid en corruptie” te identificeren. Twintig jaar lang heeft ze er alles aan gedaan om Oekraïne in de vernieling te helpen, aldus Groysman.

Sinds haar verpletterende nederlaag tegen haar rivaal Porosjenko in de presidentsverkiezingen in mei 2014 werkt Timosjenko verbeten aan een terugkeer aan de macht. Met haar massieve kritiek op Porosjenko’s regering hoopt ze punten te scoren bij de kiezers. Door de groeiende ontevredenheid onder de bevolking en de teloorgang van Jatsenjoeks Volksfront stijgen de percentages van haar Vaderlandspartij dan ook weer in de peilingen.

Om goed voorbereid te zijn voor een terugkeer aan de macht, maakte Timosjenko van 29 januari tot 4 februari een reis naar de Verenigde Staten om zichzelf te promoten. Daar heeft ze gesproken met senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden, en bijvoorbeeld ook met Victoria ‘Fuck the EU’ Nuland, die tot voor kort op het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken werkte als staatssecretaris voor Europa en Eurazië en een belangrijke rol speelde in de opstelling van Amerika in de Oekraïnecrisis.

Timosjenko voerde naar eigen zeggen ook een gesprek met de nieuwe president Donald Trump. De Washington Post bevestigde dat er een korte ontmoeting geweest was, maar geen officiële afspraak. Geoffrey Birnbaum, directeur van de PR-firma BGR, beweerde dat Timosjenko Trump bij het toilet opgewacht zou hebben om zijn aandacht te trekken. Dit werd door supporters van Porosjenko uiteraard gretig opgepikt om de spot te drijven met Timosjenko’s “toiletdiplomatie”.

Wat onder de regering Trump precies de opstelling ten aanzien van Oekraïne zal zijn, is nog niet geheel duidelijk. Diverse door Trump aangestelde ministers en ambassadeurs hebben zich weliswaar in algemene termen aan de zijde van Oekraïne gesteld, met name ten aanzien van de Krim, maar dit lijkt vooral ingegeven door de ophef die politici van de oorlogspartij in Washington maakten. Of de regering Trump zich in de praktijk pragmatischer op zal stellen dan die van Obama, laat staan een eventuele regering van Hillary Clinton, leek voor de verkiezingen aannemelijk, maar valt nog te bezien.

Posted on

Oekraïne doet te weinig om akkoorden van Minsk te implementeren

Oekraïne komt minder tegemoet aan zijn verplichtingen onder de akkoorden van Minsk dan Rusland. Dat zei de Slowaakse premier Robert Fico zaterdag. De akkoorden beogen het conflict in het oosten van Oekraïne tot een vreedzaam einde te brengen.

“Als we het hebben over de implementatie van de Minsk-akkoorden, dan moet gezegd worden dat beide partijen [de akkoorden]  schenden. Trouwens, als we eens zouden inventariseren hoe Oekraïne er aan tegemoet komt, dan zou je moeten concluderen dat Oekraïne er nog minder aan tegemoet komt dan Rusland”, aldus premier Fico tegenover persbureau Reuters.

Het is niet waar dat Oekraïne de goede is en Rusland de slechterik.

Fico riep dan ook opnieuw op tot het opheffen van de economische sancties van de Europese Unie tegen Rusland. De Slowaakse premier stelde dat de sancties ineffectief zijn geweest ten aanzien van het conflict in Oekraïne, maar wel schade hebben toegebracht aan de economische belangen van de Europese Unie en Slowakije in het bijzonder.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel drong er zaterdag telefonisch bij de Oekraïense president Petro Porosjenko op aan het zijne te doen voor de uitvoering van de akkoorden. Een woordvoerster van Merkel stelde dat de bondskanselier in de komende weken beslissende stappen van Kiev verwacht.

Merkel stelde eerder er op tegen te zijn de sancties tegen Rusland op te heffen, zolang de akkoorden van Minsk niet volledig uitgevoerd zijn. Haar coalitiepartner SPD, die met Frank-Walter Steinmeier de minister van Buitenlandse Zaken levert, is echter voor het geleidelijk opheffen van de sancties naarmate meer aan de akkoorden tegemoet gekomen wordt.

Fico wees er zaterdag echter op dat de sancties niets hebben veranderd aan het Russische beleid: “De sancties schaden de EU en Rusland en helpen de Verenigde Staten”, aldus de premier van Slowakije, dat dit jaar het voorzitterschap van de Europese Unie heeft.